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    Características de los ácidos nucleicos

    El ácido nucleico, llamado así porque se encuentra en el núcleo de una célula, es un término general para el ADN y todos los tipos de ARN y es el medio por el cual un organismo almacena, traduce y transmite su información genética. Los ácidos nucleicos están hechos de cadenas de nucleótidos, que están compuestas por un azúcar de cinco carbonos, una base y un grupo fosfato.

    Tipos

    Hay dos tipos principales de ácidos nucleicos: dos- ácido desoxirribonucleico, también conocido como ADN, y ácido ribonucleico monocatenario, también conocido como ARN. El ADN es la principal molécula de almacenamiento genético de animales, plantas, hongos y otros organismos superiores conocidos como eucariotas. El ARN es la principal molécula de almacenamiento genético en bacterias y virus, también llamada procariota. Los eucariotas también usan ARN monocatenario, copiado de la mitad de una molécula de ADN, como medio de decodificación de la información contenida en el ácido nucleico.

    Nucleótidos

    Nucleótidos, comprendiendo las subunidades los ácidos nucleicos consisten en un azúcar de cinco carbonos unido a un fosfato así como a una base que contiene nitrógeno. La porción de azúcar del ARN es ribosa y del ADN es desoxirribosa. Esta distinción da lugar a la "R" en el ARN y la "D" en el ADN.

    Bases de nucleótidos

    La base nitrogenada de un nucleótido es uno de los cinco tipos: adenina, guanina, citosina , timina o uracilo. La timina existe solo en el ADN y es reemplazada por el uracilo en el ARN. Estas bases a veces se abrevian como A, G, C, T y U. El orden en que se encuentran estas bases en un ácido nucleico codifica la información contenida en el genoma.

    Pares base complementarios

    En el ADN, las bases de nucleótidos se unen de una manera muy específica a través de los dos filamentos. La guanina en una cadena está siempre emparejada, a través de un enlace de hidrógeno, con la citosina en la cadena opuesta. La adenina siempre se une a la timina en las moléculas de ADN y al uracilo en el ARN; cuando se copia el ARN, se convierte temporalmente en una molécula de dos cadenas.

    Descodificación

    Para decodificar la información contenida en los ácidos nucleicos, deben estar en una forma monocatenaria. El ADN debe ser "descomprimido" por una enzima, rompiendo los enlaces de hidrógeno entre pares de bases complementarias. La sección del ADN, conocida como un gen, que se va a expresar se transcribe mediante la formación de un trozo corto de ARN en el que todas las bases son complementarias al ADN original. Cada unidad de tres bases, conocida como codón, codifica un aminoácido en particular. Durante la traducción de la nueva pieza de ARN, los aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas, se ensamblan en el orden codificado en los codones del ARN.

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