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    Datos sobre los lípidos

    Los lípidos son moléculas grandes y diversas unidas por la propiedad de ser insolubles en el agua. Junto con las proteínas, los carbohidratos y los ácidos nucleicos, los lípidos son uno de los cuatro tipos principales de macromoléculas orgánicas necesarias para el funcionamiento de la vida. Los lípidos están involucrados en cómo el cuerpo almacena energía, regula los procesos biológicos y mantiene la integridad estructural a nivel celular. Una comprensión más detallada de los lípidos puede proporcionar información crítica sobre el papel de los lípidos en la afectación de los principales problemas de salud humana.

    Características

    Los lípidos son un grupo químicamente diverso de compuestos, pero la característica definitoria que une a todos Los lípidos son hidrofóbicos, lo que significa que no se mezclan ni se disuelven bien en agua. Los átomos de carbono son importantes en la estructura de un lípido y otras moléculas orgánicas porque ese carbono forma un máximo de cuatro enlaces con otros átomos, lo que permite la formación de una gran diversidad de moléculas.

    Tipos

    Los lípidos incluyen grasas, fosfolípidos y esteroides. Las grasas funcionan en el almacenamiento de energía. Los fosfolípidos son importantes para formar membranas celulares, que actúan como "porteros" de las células. Los esteroides cumplen múltiples funciones dentro del cuerpo, desde la señalización química hasta el funcionamiento estructural. El colesterol es un esteroide que es importante para ayudar a las membranas celulares a mantener su estructura. Las hormonas como la testosterona y el estrógeno son esteroides responsables de los rasgos sexuales.

    Producción

    En el cuerpo, los lípidos son producidos por un orgánulo celular llamado retículo endoplásmico o ER. Hay dos tipos de ER: ER suave, que produce aceites, fosfolípidos y esteroides, y ER en bruto, que produce fosfolípidos para fabricar membranas celulares.

    Estructura

    Al igual que con todas las moléculas orgánicas, el la columna vertebral de la molécula de lípidos es una cadena de átomos de carbono. A partir de ahí, los tres tipos principales de moléculas de lípidos varían en estructura.

    En una grasa, un glicerol (un alcohol de tres carbonos) se une a una larga "cola" que consiste en tres ácidos grasos (esta es la razón por la cual las grasas también se llaman "triglicéridos").

    Los fosfolípidos son estructuralmente similares a las grasas, pero con solo dos ácidos grasos unidos al glicerol. En lugar del tercer ácido graso es un grupo fosfato.

    Los esteroides se forman a partir de cuatro anillos de carbono fusionados, con diferentes grupos químicos unidos que afectan la función de la molécula.

    Lípidos y Salud

    Si bien la mayoría de las investigaciones biomédicas se han centrado en las proteínas y su relación con la función de los genes, los lípidos son cada vez más reconocidos como un actor principal en los problemas de salud humana. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, los desequilibrios lipídicos afectan las enfermedades en millones de personas en todo el mundo. El colesterol alto afecta la enfermedad cardiovascular, que es la principal causa de muerte entre los estadounidenses. Los lípidos también juegan un papel en una serie de enfermedades, incluida la enfermedad de Alzheimer, el cáncer, el asma, la artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias. Identificar y mapear la producción de lípidos y estudiar cómo los lípidos interactúan entre sí dentro de las células puede ayudar a los científicos a diagnosticar y tratar estas afecciones.

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