• Home
  • Química
  • Astronomía
  • Energía
  • Naturaleza
  • Biología
  • Física
  • Electrónica
  •  science >> Ciencia >  >> Biología
    ¿Las plantas sienten dolor?
    El olor que asociamos con la hierba recién cortada es en realidad una llamada de socorro químico. ¿Y si pudiéramos escucharlo? Michael Blann / iStock / Thinkstock

    Pocos momentos evocan una sensación de verano como sentir el olor a hierba recién cortada. Para mucha gente, es una señal agradable de que las temperaturas más cálidas llegaron para quedarse. Por la hierba sin embargo, este aroma señala una historia completamente diferente.

    El olor que asociamos con la hierba recién cortada es en realidad una llamada de socorro químico, uno utilizado por las plantas para suplicar a las criaturas cercanas que las salven del ataque (generalmente es una afrenta de insectos, pero en este caso, son las cuchillas de la cortadora de césped). Después de todo, cuando llega el peligro, ya sea un equipo de jardinería o una oruga hambrienta, las plantas no pueden levantar sus raíces y correr. Deben luchar donde están.

    Para protegerse las plantas emplean una andanada de respuestas moleculares. Estas comunicaciones químicas se pueden utilizar para envenenar a un enemigo, alertar a las plantas circundantes sobre peligros potenciales o atraer insectos útiles para realizar los servicios necesarios [fuente:Krulwich]. Algunas veces, La defensa molecular de una planta cumple una doble función. Por ejemplo, las plantas que producen cafeína usan el químico como autodefensa, pero también les da a las abejas un efecto de cafeína. Las abejas con cafeína tratan a la planta como si fuera la cafetería de la esquina, volviendo una y otra vez y dejando sus servicios de polinización como pago.

    Claramente, las plantas pueden comunicarse. ¿Pero eso significa que pueden sentir dolor? Es un escenario preocupante para los amantes de las ensaladas aprensivos ante la idea de comer alimentos con sentimientos, y para ellos, la respuesta puede no ser tan apetecible.

    Según investigadores del Instituto de Física Aplicada de la Universidad de Bonn en Alemania, las plantas liberan gases que equivalen a gritar de dolor. Usando un micrófono alimentado por láser, Los investigadores han captado ondas sonoras producidas por plantas que liberan gases cuando se cortan o se lesionan. Aunque no es audible para el oído humano, las voces secretas de las plantas han revelado que los pepinos gritan cuando están enfermos, y las flores se quejan cuando se cortan las hojas [fuente:Deutsche Welle].

    También hay evidencia de que las plantas pueden oírse a sí mismas al ser devoradas. Investigadores de la Universidad de Missouri-Columbia descubrieron que las plantas comprenden y responden a los sonidos de masticación que hacen las orugas que se alimentan de ellas. Tan pronto como las plantas escuchen los ruidos, responden con varios mecanismos de defensa [fuente:Feinberg].

    Para algunos investigadores, La evidencia de estos complejos sistemas de comunicación, que emiten ruidos a través del gas cuando están en peligro, indica que las plantas sienten dolor. Otros argumentan que no puede haber dolor sin un cerebro que registre el sentimiento. Aún más científicos suponen que las plantas pueden exhibir un comportamiento inteligente sin poseer un cerebro o conciencia consciente [fuente:Pollan].

    Mientras crecen, las plantas pueden alterar sus trayectorias para evitar obstáculos o alcanzar apoyo con sus zarcillos. Esta actividad proviene de una compleja red biológica distribuida a través de las raíces de las plantas, hojas y tallos. Esta red ayuda a que las plantas se propaguen, crecer y sobrevivir. Árboles en un bosque por ejemplo, puede advertir a sus familiares de los ataques de insectos.

    Un científico inyectó abetos con isótopos de carbono radiactivo y vio que en unos pocos días el carbono se había enviado de árbol en árbol hasta que todos los árboles en el área de 30 metros cuadrados estaban conectados. El científico descubrió que los árboles maduros "se comunicaban" con la red para compartir nutrientes a través de sus sistemas de raíces para alimentar a las plántulas cercanas hasta que fueran lo suficientemente altas como para recibir luz por sí mismas [fuente:Pollan].

    Publicado originalmente:3 de octubre de 2014

    Preguntas frecuentes sobre las plantas sienten dolor

    ¿Las plantas sienten dolor?
    Si bien las plantas no tienen receptores del dolor, nervios o un cerebro, por lo que es probable que no sientan dolor de la misma manera que los humanos.
    ¿Las plantas gritan cuando las cortas?
    La investigación sugiere que las plantas tienen una defensa molecular en la que liberan una sustancia química que es una forma de llamada de socorro cuando están cortadas o enfermas.
    ¿Las plantas hacen ruidos cuando las comes?
    Según una investigación realizada por la Universidad de Missouri-Columbia, las plantas pueden oírse a sí mismas siendo devoradas. Responden a la masticación haciendo ruidos e inician diferentes mecanismos de defensa.

    Mucha más información

    Artículos relacionados

    • ¿Qué es un fertilizante y por qué lo necesitan las plantas?
    • ¿Cómo beneficia un incendio forestal a los seres vivos?
    • Una guía para hacer senderismo en el monte Shasta
    • 5 tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo
    • Cómo funciona la agricultura espacial
    • Cómo actúa el polen

    Fuentes

    • Deutsche Welle. "Cuando las plantas dicen '¡Ay!'" 2 de mayo, 2002. (1 de agosto de 2014) http://www.dw.de/when-plants-say-ouch/a-510552-1
    • Feinberg, Ashley. "Buen intento, Veganos:Las plantas realmente pueden oírse a sí mismas cuando las comen ". Gizmodo. 3 de julio de 2014. (8 de septiembre de 2014) http://gizmodo.com/nice-try-vegans-plants-can-actually-hear-theelves-b-1599749162
    • Krulwich, Robert. "Las plantas hablan. Las plantas escuchan. He aquí cómo". NPR. 29 de abril 2014. (1 de agosto de 2014) http://www.npr.org/blogs/krulwich/2014/04/29/307981803/plants-talk-plants-listen-here-s-how
    • Pollan, Miguel. "La Planta Inteligente". El neoyorquino. 23 de diciembre 2013. (1 de agosto de 2014) http://www.newyorker.com/magazine/2013/12/23/the-intelligent-plant
    © Ciencia http://es.scienceaq.com