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    Imagen:Hubble ve una espiral en buena compañía

    Crédito:ESA / Hubble &NASA, A. Riess y col.

    Esta imagen, tomada con la cámara de campo amplio 3 del Hubble, presenta la galaxia espiral NGC 4680. Otras dos galaxias, en el extremo derecho e inferior central de la imagen, flanco NGC 4680. NGC 4680 disfrutó de una ola de atención en 1997, ya que acogió una explosión de supernova conocida como SN 1997bp. El astrónomo aficionado australiano Robert Evans identificó la supernova y ha identificado 42 extraordinarias explosiones de supernova.

    NGC 4680 es en realidad una galaxia bastante difícil de clasificar. A veces se le conoce como una galaxia espiral, pero a veces también se clasifica como una galaxia lenticular. Las galaxias lenticulares se encuentran en algún lugar entre las galaxias espirales y las elípticas. Si bien NGC 4680 tiene brazos espirales distinguibles, no están claramente definidos, y la punta de un brazo parece muy difusa.

    Las galaxias no son estáticas, y sus morfologías (y por tanto sus clasificaciones) varían a lo largo de su vida. Se cree que las galaxias espirales evolucionan hacia galaxias elípticas, lo más probable es que se fusionen entre sí, haciéndoles perder sus estructuras espirales distintivas.


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