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    El cúmulo globular Terzan 9 investigado con MUSE

    Imagen compuesta de Terzan 9 obtenida con MUSE en 2016. Crédito:Ernandes et al., 2019.

    Usando el Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE), un equipo internacional de astrónomos ha investigado Terzan 9, uno de los cúmulos globulares más centrales de la Vía Láctea. Resultados del estudio, presentado en un artículo publicado el 22 de octubre en arXiv, proporcionar más información sobre las propiedades de Terzan 9, lo que podría ayudar a los astrónomos a comprender mejor la composición química y la naturaleza de este cúmulo.

    Los cúmulos globulares (GC) son colecciones de estrellas estrechamente unidas que orbitan galaxias. Los astrónomos los perciben como laboratorios naturales que permiten estudios sobre la evolución de estrellas y galaxias. Dado que los GC son relativamente raros, ya que hay poco más de 200 de estos grupos identificados hasta ahora en la Vía Láctea, la búsqueda de nuevos objetos de este tipo y su estudio es fundamental para mejorar nuestro conocimiento sobre nuestra galaxia de origen.

    Ubicado solo 2, 280 años luz de distancia del centro galáctico, Terzan 9 es un cúmulo globular muy compacto y moderadamente pobre en metales. Las observaciones muestran que el cúmulo permanece confinado dentro de aproximadamente 3, 260 años luz del centro galáctico con una órbita que co-rota con la barra de la Vía Láctea.

    Sin embargo, aunque se han realizado muchos estudios de Terzan 9 para determinar sus propiedades fundamentales, su composición química aún no se conoce bien. Para cambiar esto, un grupo de astrónomos dirigido por Heitor Ernandes de la Universidad de São Paulo, Brasil, empleó el instrumento MUSE en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile para realizar observaciones detalladas de este cúmulo.

    "Dada su compacidad, Se observó Terzan 9 utilizando el Explorador espectroscópico de unidades múltiples en el Very Large Telescope. La extracción de espectros de varios cientos de estrellas individuales nos permitió derivar sus velocidades radiales, metalicidades, y [Mg / Fe], "escribieron los astrónomos en el periódico.

    En general, Las observaciones de MUSE permitieron al equipo obtener espectros de más de 600 estrellas. Esta muestra luego se redujo a 67 estrellas miembro de Terzan 9. Como se señaló en el documento, el estudio dio como resultado la medición de propiedades de las estrellas miembro como velocidades radiales, metalicidades y proporción de abundancia de magnesio a hierro, que también dio valores medios para el grupo.

    Cuando se trata de la composición química de Terzan 9, las observaciones encontraron que tiene una metalicidad de aproximadamente -1,1 y una proporción de abundancia de magnesio a hierro a un nivel de aproximadamente 0,27. La metalicidad es consistente con estudios previos que apuntan a un valor entre -2.0 y -0.99.

    La velocidad radial heliocéntrica media de Terzan 9 se calculó en 58,1 km / s, que es inferior al valor derivado de un estudio previo basado en seis estrellas. Sin embargo, los astrónomos notaron que ambos resultados están de acuerdo dentro de las incertidumbres.

    Los investigadores concluyeron que los resultados hacen de Terzan 9 un grupo de ramas horizontales azul moderadamente pobre en metales como HP 1, NGC 6558, y NGC 6522. Además, la proporción de abundancia de magnesio a hierro sugiere que las estrellas de este cúmulo se formaron a partir de gas resultante de un rápido enriquecimiento químico temprano por supernovas de colapso del núcleo.

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