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    Sal en otros planetas

    La Tierra es el único planeta en el sistema solar con grandes cantidades de agua superficial, y con el agua vienen todas las cosas que se disuelven en ella, incluida la sal. De hecho, la sal es un componente tan importante del agua de mar que la evidencia de ello en otros planetas apunta a la existencia pasada o presente del agua y posiblemente de la vida. La sal no es fácil de detectar, pero hay evidencia de ello en otros planetas.

    Salinidad del océano terrestre

    La mayor parte de la sal en los océanos de la Tierra es cloruro de sodio, que es la misma sal que usted encontrar en la mesa de la cena, pero también hay otras sales, como el cloruro de potasio, el bromuro de sodio y el fluoruro de potasio. La salinidad de los océanos del mundo, que tiene un promedio de alrededor de 35 partes por mil, es un importante regulador del metabolismo, tanto para la vida marina como terrestre. La salinidad aumenta en un mar sin mar mientras el agua se evapora hasta que el mar ya no puede soportar la vida, y todo lo que queda es un depósito superficial blanquecino o grisáceo. Bonneville Salt Flats de Utah es un ejemplo bien conocido de tal depósito.

    Salt on Mars

    En 2008, un equipo de científicos de la Universidad de Hawaii y Arizona State University informó el descubrimiento de depósitos de minerales de cloro - que son sales - en cuencas y valles en Marte. El descubrimiento fue el resultado del análisis de datos espectrales de una cámara multilongitud a bordo del orbitador Mars Odyssey de la NASA. Los depósitos ocurren en áreas bajas rodeadas por canales y fisuras consistentes con la erosión causada por el agua corriente. Debido a que los depósitos están aislados el uno del otro, los científicos no creen que Marte tuviera un océano. Es más probable que las aguas subterráneas subieran a la superficie y se evaporaran.

    Sal en Europa

    Los científicos han estado de acuerdo en que la luna de Júpiter, Europa, alberga un océano planetario de agua líquida debajo de su fina corteza. A principios de 2013, los astrónomos Mike Brown y Kevin Hand informaron evidencia de un intercambio entre la corteza superficial y el océano subterráneo, y también informaron haber detectado la firma espectroscópica de la epsomita, que en la Tierra se conoce como sales de Epsom. También detectaron sulfato de magnesio y cloruro de magnesio. Los científicos conjeturan que el magnesio solo podría provenir de los océanos, lo que sugiere que los océanos de Europa pueden ser tan salados como los de la Tierra, y por lo tanto capaces de sustentar vida.

    Sal en Encelado

    Poco después entró en órbita alrededor de Saturno en 2004, la nave espacial Cassini detectó una nube de agua y hielo que emanaba del polo sur de Encelado, una de las lunas de Saturno. La Cassini pasó a través de la pluma en 2008 y encontró granos de hielo ricos en sal cerca de la superficie de la luna, lo que sugiere la presencia de un océano salado debajo de la corteza. Los granos pobres en sal terminan siendo expulsados ​​de la luna y formando el anillo E de Saturno, pero los ricos en sal, que son más pesados, vuelven a la superficie. Los científicos creen que Encelado tiene una capa acuosa a unos 80,5 kilómetros (50 millas) por debajo de su superficie, y ahora tienen evidencia de que el agua es salada.

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