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    ¿La Magnetosfera de la Tierra nos Protege del Viento Solar?

    Las emisiones del Sol crean condiciones en nuestro sistema solar que son muy hostiles a la vida. La magnetosfera de la Tierra protege la superficie del planeta de las partículas cargadas del viento solar. Sin esta protección, la vida tal como la conocemos probablemente no existiría en la Tierra.

    Interacción entre la Magnetosfera y el Viento Solar

    Los líquidos que circulan dentro de una parte del núcleo de hierro de la Tierra generan el campo geomagnético del planeta. Cuando se combina con el campo magnético interplanetario (IMF) generado por el sol, produce la magnetosfera, que se extiende miles de kilómetros desde la Tierra hacia el espacio. El viento solar - protones y electrones emitidos por el sol - viaja a través del sistema solar. Cuando el viento solar encuentra la Tierra, la magnetosfera desvía la mayoría de las partículas cargadas y protege la superficie de nuestro planeta.

    Pero cuando las líneas de campo del FMI y las líneas del campo geomagnético no son paralelas, tienden a interactuar, creando un camino para que las partículas del viento solar se filtren a la atmósfera superior, cuya consecuencia más espectacular son las pantallas aurorales (aurora boreal y aurora austral) en las latitudes más altas.

    Blindaje biológico

    Si no para que la magnetosfera aleje los electrones y protones del viento solar, las partículas cargadas infligirían dosis de radiación dañina a la vida en la Tierra. Los astronautas que viajan fuera de la magnetosfera deben estar protegidos de la radiación solar. Y, el viaje aéreo a gran altitud sobre los polos, donde el efecto protector de la magnetosfera es más débil, se considera arriesgado para ciertos grupos, como las mujeres embarazadas.

    Líneas de transmisión, tuberías y telecomunicaciones

    La magnetosfera también nos protege de las interrupciones en las líneas eléctricas y los sistemas de telecomunicaciones. Sin embargo, esta protección no es absoluta. Como lo expresaron los científicos de la Agencia Espacial Europea, la magnetosfera de la Tierra a veces se comporta como un tamiz. Nos protege del viento solar, pero no siempre.

    Las fluctuaciones en la magnetosfera causadas por el viento solar pueden acumular diferencias de alto voltaje (hasta 10 voltios por milla) a través de conductores eléctricos muy largos, como líneas de transmisión de energía y tuberías. Estas acumulaciones pueden afectar gravemente los controles del sistema. En 1989, en la provincia de Quebec, en Canadá, el viento solar causó una interrupción masiva de la electricidad en toda la provincia.

    Las comunicaciones por radio también están a merced del viento solar. Las interrupciones ocurren solo ocasionalmente, cuando el viento solar es lo suficientemente intenso como para penetrar en la magnetosfera. Sin embargo, estos eventos nos dan una idea de cómo sería la situación si la Tierra no estuviera protegida.

    Conservando la Atmósfera de la Tierra

    La magnetosfera de la Tierra también es vital para evitar que nuestra atmósfera sea expulsada al espacio por la presión del viento solar. Por ejemplo, en 2008, la Tierra, Marte y el sol estaban alineados de modo que la misma ráfaga de viento solar golpeara los dos planetas, uno tras otro. La nave espacial de la Agencia Espacial Europea observó que Marte, debido a su magnetosfera más débil, perdió aproximadamente diez veces más oxígeno que la Tierra durante este encuentro. Este evento muestra que la magnetosfera desempeña un papel activo en la limitación del agotamiento de la atmósfera.

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