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    Tomaré un viaje en cohete reutilizable por $ 43 millones,
    Por favor Imagen de carrusel:SpaceX Falcon 9 despega el 10 de enero 2014. Carrusel:Red Huber / Orland Sentinel / TNS a través de Getty Images; Video:Fw:Pensando

    Un operador de satélites europeo llamado SES se ha convertido en el primer cliente de SpaceX en lanzar su carga útil en un cohete que ya ha estado en el espacio. El año pasado, escribimos sobre cómo empresas como SpaceX estaban a la vanguardia de los cohetes reutilizables. SpaceX ha demostrado que puede lanzar un cohete al espacio, devuélvelo a la tierra, aterrizarlo de forma segura y restaurarlo para otro lanzamiento. Esta, sin embargo, sería la primera vez que uno de sus cohetes volvería realmente a la órbita terrestre baja.

    SpaceX ya ha realizado una prueba de disparo de un cohete Falcon 9 que había pasado por este proceso de lanzamiento y renovación. En esa prueba, el cohete estaba anclado a la instalación de lanzamiento y permaneció en tierra. La prueba fue exitosa, aunque los representantes de SpaceX dijeron que el cohete de prueba nunca volvería a volar una carga útil al espacio.

    Ese primer cohete reutilizado ya ha tenido una buena racha. Entregó una nave espacial Dragon a la Estación Espacial Internacional en abril de 2016. Para su segunda vuelta, su nueva carga será el satélite SES-10, un satélite geoestacionario que brindará servicios de transmisión directa al hogar en América Latina.

    Aparte de los importantes desafíos de ingeniería necesarios, Uno de los mayores obstáculos en la forma de llegar al espacio es lo malditamente caro que es (mencionamos esto en nuestro artículo sobre cómo el pan quemado podría funcionar como un aislante económico para el espacio).

    Antes de la era de las organizaciones espaciales privadas, el costo de lanzar una carga útil a la órbita terrestre baja rondaba los $ 10, 000 por libra (o más de $ 22, 000 por kilogramo). La competencia en la industria y las innovaciones en cohetería han reducido esos costos de manera significativa.

    Los cohetes reutilizables pueden continuar esa tendencia. Construir y lanzar nuevas naves espaciales es increíblemente caro, por lo que reutilizar cohetes tiene sentido económico si el proceso de renovación es confiable. Si bien SpaceX no ha compartido cuánto está cobrando la compañía a SES por el viaje del cohete reutilizado, Los analistas de la industria sospechan que está obteniendo un descuento del 30 por ciento sobre el precio normal de $ 62 millones. Eso es un fuerte recorte de precio a $ 43 millones. Si el lanzamiento es un éxito, podría impulsar a la industria hacia una nueva era de lanzamientos espaciales de menor costo.

    Y los costos más bajos podrían significar que veamos una explosión en la investigación científica, despliegue de telecomunicaciones e incluso turismo espacial. No tenemos una fecha específica para el viaje de SES-10, aunque sabemos que se supone que se lanzará en algún momento del cuarto trimestre de 2016. ¡Esperamos que el lanzamiento sea un éxito espectacular!

    Nota editorial:Entre el momento en que escribimos y publicamos esta historia, SpaceX experimentó una lanzamiento fallido del cohete en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves, 1 de septiembre. La carga útil fue el satélite Internet.org de Facebook. No está claro en este momento cómo afectará el lanzamiento fallido a las fechas de lanzamiento futuras.

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