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    Se descubre un raro asteroide con la órbita más rápida alrededor del sol
    Asteroide "2019 LF6, "orbita el sol completamente dentro de la órbita de la Tierra, completando una órbita cada 151 días. ESO / L. Calçada / Editado por Ian O'Neill

    Como los pilotos de combate en la Primera y Segunda Guerra Mundial estaban muy conscientes, atacar a un avión enemigo desde la dirección del sol fue una táctica muy efectiva para atrapar a tu objetivo por sorpresa. El resplandor de la luz del sol proporcionó cobertura hasta que fue demasiado tarde para el oponente. Si bien los asteroides no tienen esta táctica en mente conscientemente (¡esperamos!), Los astrónomos son extremadamente conscientes de que el sol puede estar ocultando un escondite de asteroides potencialmente peligrosos y no descubiertos entre su resplandor.

    Esta preocupación fue puesta de relieve por el 8 de julio, Anuncio de 2019 de que la instalación transitoria de Zwicky (ZTF) descubrió un asteroide sorprendentemente grande con el "año" más corto, una potente cámara en el Observatorio Palomar en California. El asteroide de 1 kilómetro de ancho, designado "2019 LF6, "orbita el sol completamente dentro de la órbita de la Tierra, completando una órbita cada 151 días. Se acerca a la órbita de Mercurio (que orbita el sol cada 88 días) y se mueve tan lejos como Venus (que tiene una órbita de 225 días) en una trayectoria inestable que lo arroja fuera del plano orbital. una señal de que alguna vez fue perturbado gravitacionalmente por uno de los dos planetas en el pasado.

    Por qué 2019 LF6 es tan raro

    La rara roca espacial pertenece a un grupo muy exclusivo de asteroides. Conocidos como asteroides de Atira, solo se sabe que existen 20 y todos orbitan el sol más cerca que la Tierra. Esto los convierte en objetos excepcionalmente difíciles de detectar. Pero incluso para los asteroides de Atira, LF6 es un desafío único.

    "Hace treinta años, la gente comenzó a organizar búsquedas metódicas de asteroides, encontrar objetos más grandes primero, pero ahora que se han encontrado la mayoría de ellos, los más grandes son pájaros raros, "Quanzhi Ye, investigador postdoctoral y descubridor de LF6 que trabaja en el Instituto de Tecnología de California (Caltech), dijo en un comunicado. "LF6 es muy inusual tanto en órbita como en tamaño; su órbita única explica por qué un asteroide tan grande eludió varias décadas de búsquedas cuidadosas".

    El asteroide 2019 LF6 fue detectado como parte de la campaña "Crepúsculo". Como el nombre sugiere, el mejor momento para observar asteroides como estos es durante el corto período del crepúsculo, poco después de la puesta del sol y justo antes del anochecer. La campaña, que fue desarrollada por Ye y Wing-Huen Ip de la Universidad Nacional Central en Taiwán, descubrió otro asteroide Atira designado 2019 AQ3 en enero de 2019. que tiene una órbita de 165 días alrededor del sol. Además, la ZTF ha acumulado una impresionante cantidad de 100 objetos cercanos a la Tierra (NEO), más alrededor de 2, 000 asteroides que viven en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter.

    Además de la campaña Crepúsculo, La nave espacial propuesta de la NASA Near-Earth Object Camera (NEOCam) también podrá estudiar el sistema solar interior en busca de más asteroides Atira mediante la búsqueda de su firma de calor.

    "Debido a que los asteroides de Atira están más cerca del sol y son más cálidos que otros asteroides, son más brillantes en el infrarrojo, "George Helou, también en Caltech y miembro del equipo de descubrimiento, dijo. "NEOCam tiene la doble ventaja de su ubicación en el espacio y su capacidad infrarroja para encontrar estos asteroides más fácilmente que los telescopios que trabajan en longitudes de onda visibles desde el suelo".

    ¿Es LF6 una amenaza para la Tierra?

    Desde que la NASA comenzó su programa de Observaciones NEO en 1998, la agencia estima que ha descubierto más del 90 por ciento de los asteroides cercanos a la Tierra (NEA) que miden 0,6 millas (1 kilómetro) o más. Si bien LF6 se ha clasificado como NEA, y, por lo tanto, es parte de un grupo menguante de objetos no descubiertos de este tamaño, no se considera una amenaza para la Tierra.

    Por lo tanto, LF6 no es un "asteroide potencialmente peligroso, "o PHA, ya que las simulaciones por computadora de sus órbitas futuras no indican una probabilidad inminente de una colisión futura. Sin embargo, es un recordatorio de que estos importantes asteroides todavía están ahí fuera y proyectos como ZTF pueden sondear el sistema solar interior donde el sol puede estar ocultándolos.

    Entonces, por ahora, mientras que la Tierra está a salvo de ser aplastada por grandes rocas espaciales que podrían causar daños globales, Los astrónomos están en alerta máxima para asegurarse de que el resplandor del sol no nos sorprenda.

    Eso es interesante

    Aunque los asteroides de Atira tienen órbitas cortas alrededor del sol, no se cree que sean los más extremos. Los llamados "vulcanoides" son asteroides hipotéticos que pueden orbitar el sol completamente dentro de la órbita de Mercurio. Hasta aquí, sin embargo, no se ha encontrado ninguno.

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