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    ¿Cómo afecta la humedad a la velocidad del sonido?

    Si alguna vez has visto un rayo parpadear en el cielo nocturno y luego has contado cuántos segundos le tomó al trueno llegar a tus oídos, ya sabes que la luz viaja mucho más rápido que sonido. Eso tampoco significa que el sonido viaje lentamente; a temperatura ambiente, una onda de sonido viaja a más de 300 metros por segundo (más de 1,000 pies por segundo). La velocidad del sonido en el aire varía en función de varios factores, incluida la humedad.
    Sound Waves

    Imagina una molécula de aire girando por el espacio y chocando contra un vecino para que reboten como un par de goma pelotas. La segunda molécula ahora se precipita hasta que choca con otra y así sucesivamente. Cada una de estas colisiones transfiere energía de la primera molécula a la segunda. Así es como viajan las ondas sonoras: las moléculas de aire son forzadas a moverse por una perturbación como la vibración de las cuerdas vocales en la garganta, y las colisiones transfieren esa energía del primer conjunto de moléculas de aire a sus vecinos y así sucesivamente hacia afuera. En última instancia, la onda transfiere energía pero no materia, lo que significa que es la perturbación la que viaja en lugar de las moléculas de aire.
    Velocidad

    Cuando hablas de la velocidad del sonido, estás hablando de cómo Cuánto tiempo tarda la onda de sonido o la perturbación en ir desde el lugar donde comenzó hasta el oído. La velocidad de una onda de sonido está determinada por el medio o material a través del cual viaja la onda; la misma ola irá más rápido en helio que en aire, por ejemplo. Cada material tiene dos propiedades que determinan la rapidez con la que transmite el sonido: su densidad y su rigidez o módulo elástico.
    Aire

    La "rigidez" del aire o su módulo elástico no cambian con la humedad. La densidad, sin embargo, lo hace. A medida que aumenta la humedad, también lo hace el porcentaje de moléculas de aire que son moléculas de agua. Las moléculas de agua son mucho menos masivas que las moléculas de oxígeno, nitrógeno o dióxido de carbono, por lo que cuanto mayor es la fracción de aire que está compuesta de vapor de agua, menor es la masa por unidad de volumen y menos denso se vuelve el aire. Una densidad más baja se traduce en un viaje de onda de sonido más rápido, por lo que las ondas de sonido viajan más rápido a alta humedad. Sin embargo, el aumento de la velocidad es muy pequeño, por lo que para la mayoría de los propósitos diarios puede ignorarlo. Por ejemplo, en el aire a temperatura ambiente al nivel del mar, el sonido viaja aproximadamente un 0,35 por ciento más rápido en un 100 por ciento de humedad (aire muy húmedo) que en un 0 por ciento de humedad (aire completamente seco).
    Otros factores

    El efecto de la humedad sobre la velocidad del sonido es ligeramente mayor a presiones de aire más bajas, como las que experimenta a gran altitud. A unos 6,000 metros (20,000 pies) sobre el nivel del mar, por ejemplo, la diferencia entre la velocidad del sonido a temperatura ambiente en aire seco con 0 por ciento de humedad y el mismo aire con 100 por ciento de humedad es de aproximadamente 0.7 por ciento. El aumento de la temperatura también aumenta el efecto de la humedad sobre la velocidad del sonido en el aire, aunque nuevamente el aumento es relativamente modesto.

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