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    ¿Cómo se convierte el combustible fósil en electricidad?

    Los combustibles fósiles son una fuente de energía no renovable formada durante millones de años a partir de los restos de plantas y animales. Cuando se queman, liberan energía. A partir de 2009, los combustibles fósiles abastecían alrededor del 85 por ciento de las demandas energéticas mundiales. Hay tres tipos principales de combustibles fósiles: carbón, petróleo y gas natural. El carbón está hecho de plantas descompuestas que han sido sometidas a calor y presión intensos. El petróleo y el gas natural se forman a partir de restos animales que han sido sometidos al mismo tratamiento.
    Colección de combustibles fósiles

    El petróleo se encuentra debajo de la superficie de la Tierra. Las compañías petroleras localizan el petróleo utilizando encuestas sísmicas para encontrar probables campos petroleros. Después de que se haya encontrado petróleo y el gobierno haya aprobado el permiso para perforar, se excava un pozo para una bomba. A menudo, la bomba puede llevar el aceite a la superficie. A veces, sin embargo, se debe perforar otro orificio para bombear vapor al campo petrolífero a fin de disminuir la densidad para poder bombearlo.

    El gas natural se encuentra en muchas de las mismas áreas que el petróleo. También se bombea a la superficie y viaja a través de una tubería.

    Los tres tipos de carbón son antracita, bituminoso y lignito. La antracita es la más dura y libera más energía; el lignito libera menos. El carbón se recupera de debajo de la superficie de la Tierra a través de la minería. Las minas se crean a partir de pozos excavados en áreas que tienen carbón, y el carbón se saca de las minas. Otra técnica de minería, la minería en franjas, consiste en eliminar todo el suelo y las rocas sobre el carbón y luego reemplazar el suelo y las rocas después de que se haya recolectado el carbón.
    Conversión a electricidad

    Una vez que se recolectan los combustibles fósiles , son transportados a la planta de energía. Los combustibles fósiles se queman para calentar agua. Cuando los muchos enlaces de hidrocarburos de los combustibles fósiles se rompen, liberan grandes cantidades de energía. El vapor del agua aumenta entonces la presión, obligando a una turbina a girar. La turbina se usa para rotar un imán encerrado en un generador a altas velocidades. A medida que el imán gira, se producen electrones y alimentan la red eléctrica.

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