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    La primera batalla por el petróleo en Noruega

    El poder de Standard Oil, como lo imaginó el artista Udo J. Keppler. La empresa también fue muy influyente en Noruega. Crédito:Udo J. Keppler, Wikimedia Commons

    Aunque pueda parecerlo, La historia del petróleo de Noruega no comenzó con el primer descubrimiento importante en el campo Ekofisk en 1969 por Phillips Petroleum Co. Ni siquiera comenzó con el descubrimiento de Balder un par de años antes. o el reclamo de Noruega de grandes áreas en el Mar del Norte en 1963.

    Un mejor lugar para buscar una especie de comienzo es el final del siglo XIX. La historia involucra a uno de los hombres más ricos de todos los tiempos, John D. Rockefeller, y su gigante empresa Standard Oil.

    También es la historia de cómo los gobiernos de los países pequeños luchan para luchar contra los gigantes económicos.

    "En la primera fase a partir de 1890, el noruego, Los mercados petroleros suecos y daneses estaban dominados por la gran empresa petrolera mundial Standard Oil, que no se abstuvo de utilizar tácticas bastante duras para controlar el mercado, ", dice el profesor Espen Storli del Departamento de Historia y Sociedad Modernas de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU).

    Esta parte de la historia del petróleo noruego y escandinavo no se ha estudiado mucho hasta ahora, pero Storli y su colega, el profesor Pål Thonstad Sandvik, abordan el período en un artículo publicado recientemente en el Revisión de la historia económica escandinava .

    "El enfoque de Standard Oil es un ejemplo típico de cómo las grandes empresas intentan obtener ventajas y monopolios utilizando su poder financiero y tomando el control de las cadenas de valor, "Dice Sandvik.

    En términos de dinero, tanto Standard Oil como el famoso propietario de la empresa, John D. Rockefeller, tenía más que suficiente.

    Si no incluye la realeza y los dictadores que gobernaron países enteros, Rockefeller se destaca como quizás la persona más rica de la historia. Se convirtió en el primer multimillonario de Estados Unidos, en una época en la que un trabajador industrial corriente tenía un salario anual de unos 500 dólares estadounidenses. Hablando relativamente, Rockefeller era mucho más rico que Jeff Bezos de Amazon, la persona viva más rica del mundo en la actualidad.

    Ron Chernow's escribe lo siguiente sobre Rockefeller en su biografía sobre él:

    "Podía ser extraordinariamente violento cuando quería obligar a los competidores a someterse. Pero al mismo tiempo, no ejercía esta presión a la ligera, y cuando sea posible, prefería la paciencia y la argumentación en lugar de la intimidación ".

    La riqueza de Rockefeller provino en gran parte de su compañía petrolera Standard Oil, que ayudó a comenzar en 1870. A través del ingenio, astuto, adquisiciones y un uso no tan pequeño de músculo, la empresa se volvió completamente dominante en el sector petrolero nacional y mundial. Finalmente, esto se aplica a todas las partes de la cadena de valor.

    A principios del siglo pasado, pocos países europeos tenían reservas de petróleo conocidas. En Noruega, Por lo tanto, las empresas petroleras compitieron más por el acceso a la venta de productos como queroseno y gasolina, y no para derechos de extracción u otras partes de la cadena de valor.

    "Las ventas de productos también son donde las compañías petroleras chocan más directamente. La necesidad de regulación rápidamente se hizo evidente para las autoridades, "dice Sandvik.

    Pero esta tarea no fue nada fácil para políticos y funcionarios sin experiencia. El oponente utilizó tácticas variadas y tenía mucha más experiencia y dinero.

    En Escandinavia, Standard Oil utilizó la empresa Det Danske Petroleums Aktieselskab (DDPA) como peón. Standard Oil compró DDPA ya en 1891, y luego poseyó la mitad de las acciones.

    En la práctica, DDPA se convirtió en una subdivisión de Standard Oil, porque la dirección en Dinamarca tenía que consultar con la empresa americana en todas las decisiones importantes.

    Los daneses ya tenían una posición sólida en Escandinavia antes de que entrara Standard Oil, pero sólo con el dinero estadounidense las cosas cambiaron realmente. A veces, los métodos eran ingeniosos.

    Por ejemplo, La DDPA tenía contratos a largo plazo con vendedores de productos petrolíferos. A estos vendedores no se les permitió vender productos de proveedores distintos de la DDPA. Si los vendedores rompieron estos contratos, tuvieron que pagar grandes multas, no a la DDPA, sino a organizaciones benéficas locales. Esta fue probablemente una estrategia inteligente, porque protestar contra una empresa que parecía tener una organización benéfica era más difícil.

    DDPA y Standard Oil finalmente lograron hacerse cargo de gran parte del mercado, pero nunca consiguieron un monopolio completo. Actores como Europäische Petroleum Union y Pure Oil les dieron una sólida competencia en ocasiones, incluso si fueran empresas proporcionalmente mucho más pequeñas.

    La posición dominante de Standard Oil se convirtió gradualmente en una preocupación para algo más que las autoridades y los competidores.

    "El debate sobre Standard Oil creció gradualmente, pero no fue fácil para las autoridades hacer nada dado el poder de la empresa. Para países pequeños con recursos limitados, era difícil responder a las actividades de los cárteles y la cooperación entre empresas que explotaban su posición en el mercado petrolero, "dice Storli.

    Pero la empresa no pudo mantener su posición sin que los políticos noruegos participaran plenamente.

    "El control de Standard Oil en el mercado petrolero escandinavo se debilitó gradualmente debido a las empresas competidoras, "Dice Sandvik.

    Esto se debió en parte al hecho de que la empresa no pudo continuar operando de la misma manera luego de una decisión judicial en los EE. UU.

    Standard Oil creció demasiado, y en 1911 la Corte Suprema de los Estados Unidos estaba harta. El tribunal intentó disolver la empresa porque había utilizado métodos ilegales para obtener un poder similar al de un monopolio sobre el mercado petrolero estadounidense. A continuación, Standard Oil se dividió en 34 empresas diferentes.

    Los sucesores de Standard Oil también fueron importantes en Escandinavia hasta 1939, si no tan dominante como antes. Algunas de las empresas que surgieron de esta división todavía se encuentran entre las más grandes del mundo, como Amoco, ExxonMobil, Maratón y Chevron.

    El propio Rockefeller se retiró gradualmente de la vida empresarial a partir de 1896 y finalmente se concentró principalmente en actividades filantrópicas. Murió en 1937, casi 98 años.

    Los efectos del fuerte predominio del aceite en ese momento son posibles de observar incluso hoy.

    "El abuso de poder de mercado por parte de las compañías petroleras era exactamente lo que los políticos noruegos querían evitar. Esta base de experiencia fue importante cuando el parlamento noruego aprobó una estricta legislación sobre competencia y una regulación integral de los recursos naturales noruegos como la energía hidroeléctrica, bosques y minerales, "dice Sandvik.

    Estas regulaciones serían útiles unas décadas más tarde, cuando la propia Noruega demostró estar sentada sobre grandes riquezas petroleras. A diferencia de muchos otros países, el país ha logrado en gran medida retener gran parte de estas riquezas, en gran medida porque las autoridades noruegas ya tenían una amplia experiencia en la regulación de los recursos naturales.

    "Los políticos y burócratas noruegos estaban bien informados sobre el fenómeno del poder de mercado en la industria petrolera. Esto afectó la forma en que se relacionaban con las grandes empresas petroleras extranjeras tanto en los años sesenta como en los setenta, "Dice Storli.

    "Por supuesto, Siempre es difícil decir de dónde sacan los políticos y los funcionarios su percepción de la realidad, pero no es de extrañar que las experiencias domésticas hayan sido un factor importante, " él dice.


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