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    Científicos del Reino Unido abren el acceso a la ciencia a través de equipos de bricolaje

    Una imagen de Spikeling, un equipo electrónico de £ 25 desarrollado en la Universidad de Sussex para ayudar a enseñar sobre las neuronas en el cerebro. Crédito:Universidad de Sussex

    Los científicos de la Universidad de Sussex han desarrollado una pieza de hardware para demostrar cómo funcionan nuestros cerebros, como parte de una gama creciente de equipos que utilizan modelos imprimibles en 3D y bricolaje para abrir el acceso a la educación científica.

    Profesor de neurociencia, Tom Baden, ha estado trabajando con colegas para construir Spikeling; una pieza de equipo electrónico que se comporta de manera similar a las neuronas del cerebro.

    Comprender cómo las neuronas codifican y calculan la información es una parte central de la neurociencia, pero hasta ahora, las oportunidades para la experiencia práctica han sido escasas.

    Pero por solo £ 25, El profesor Baden puede haber encontrado una manera de hacer que el proceso de aprendizaje de la neurociencia sea mucho más interactivo.

    Spikeling simula cómo las células nerviosas del cerebro calculan la información, con receptores que reaccionan a estímulos externos como la luz.

    Luego, los estudiantes pueden seguir la actividad de las células cerebrales y sus mecanismos subyacentes en vivo en una pantalla de computadora.

    Se pueden vincular varios Spikelings para formar una red, mostrando cómo se interconectan las neuronas del cerebro; permitiendo a los científicos demostrar el comportamiento detrás de acciones cotidianas como caminar.

    El profesor Baden dijo:"Spikeling es un equipo útil para cualquiera que enseñe neurociencia porque nos permite demostrar cómo funcionan las neuronas de una manera más interactiva".

    Profesor Tom Baden, Profesor de neurociencia en la Universidad de Sussex (centro), ha desarrollado una ayuda electrónica de £ 25 para ayudar a comprender cómo funcionan las neuronas. Crédito:Universidad de Sussex

    El profesor Baden y su equipo esperan que Spikeling se convierta en una herramienta de enseñanza útil en neurociencia y el kit ya se está poniendo en práctica. con la enseñanza de estudiantes de tercer año de Neurociencia en la Universidad de Sussex, y en una escuela de verano en Nigeria en 2017, donde también se les enseñó a los científicos cómo construir el hardware desde cero.

    Spikeling es el último de una línea de equipos desarrollados por el profesor Baden, quien también desarrolló recientemente diseños para un microscopio imprimible en 3-D llamado FlyPi, que se puede configurar con una unidad básica por 100 euros (en comparación con los microscopios comerciales que cuestan miles de dólares) y una pipeta.

    Todos se han puesto a disposición abiertamente con el diseño de Spikeling publicado en una revista de acceso abierto. PLOS Biología .

    El profesor Baden explicó:"Dado que todas las piezas son baratas, y que los archivos de diseño sean gratuitos y abiertos, esperamos que, como cualquier diseño de hardware abierto, El spikeling puede ser un punto de partida para que otros lo cambien o lo extiendan a sus necesidades, y compartir su diseño mejorado con la comunidad ".

    Compartir archivos de diseño es una tendencia creciente con cientos de diseños de la comunidad global recopilados constantemente en el kit de herramientas PLOS Open Hardware. co-moderado por el profesor Baden.

    El objetivo general del laboratorio de Baden, es nivelar el campo de juego en la ciencia global donde los equipos son costosos.

    La Universidad de Sussex ha desarrollado un equipo electrónico de £ 25 para ayudar a aprender sobre cómo funcionan las neuronas en el cerebro. Crédito:Universidad de Sussex

    André Maia Chagas, un técnico de investigación en el laboratorio, Recientemente escribió un artículo en el que abogaba por la necesidad de hardware científico abierto.

    También publicado en PLOS Biología , El artículo fue una respuesta a un artículo de la neurocientífica estadounidense Eve Marder que cuestionaba si los investigadores de instituciones de menor riqueza podrían quedarse atrás, ya que el equipo necesario para realizar investigaciones científicas se vuelve cada vez más caro.

    El profesor Baden dijo:"Al hacer que el acceso a los equipos científicos y docentes sea gratuito y abierto, los investigadores y educadores pueden tomar el futuro en sus propias manos. A tiempo, Esperamos que este tipo de trabajo contribuya a nivelar el campo de juego en todo el mundo. tal que las ideas, no la financiación puede ser el motor principal del éxito y la obtención de nuevos conocimientos ".


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