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    ¿Por qué las plantas cierran sus estomas por la noche?

    Los estomas de una planta son fáciles de ver: pinta la parte inferior de la hoja con esmalte de uñas transparente, pélala cuando esté seca y examina la huella de la hoja transparente bajo un microscopio. Pero tan fascinante como se ven estos estomas, su función es aún más emocionante. Responsables de la regulación de dióxido de carbono y agua de la planta, los estomas a menudo se cierran por la noche y se vuelven a abrir con el amanecer, una adaptación que es clave para la supervivencia de estas plantas.
    ¿Qué son los estomas?

    Los estomas son pequeños agujeros en El reverso de las hojas de las plantas que ayudan a una planta a regular el dióxido de carbono y el agua. Pequeños pero abundantes, los estomas pueden sumar hasta 1,000 por hoja, dependiendo de las especies de plantas, la exposición a la luz, las concentraciones de dióxido de carbono y el contenido de humedad del aire.
    Cómo funcionan los estomas

    Durante el proceso de fotosíntesis, Los estomas de las hojas se abren para permitir que la planta absorba el dióxido de carbono necesario para la respiración de la planta. Es esta respiración la responsable de la capacidad de una planta para alimentarse. Los animales que dependen de las plantas para su alimentación y oxígeno dependen involuntariamente de estos cientos de pequeños agujeros en cada hoja. Los estomas también ayudan a la planta a regular el agua liberando el exceso de agua de la hoja a través de la transpiración. En efecto, los estomas ayudan a la planta a "respirar" el dióxido de carbono y al agua.
    Cerrado por la noche

    Debido a que el dióxido de carbono y el agua se intercambian a través de los mismos agujeros en las hojas de la planta, una planta no puede absorber dióxido de carbono sin permitir que escape el vapor de agua. Para minimizar la pérdida excesiva de agua, los estomas tienden a cerrarse por la noche, cuando no se produce la fotosíntesis y hay menos beneficio de tomar dióxido de carbono.
    Una excepción a la regla

    Si bien muchas plantas se cierran sus estomas en la noche, este no es siempre el caso. Las plantas en los desiertos y paisajes alpinos corren el riesgo de perder niveles peligrosamente altos de agua si abren sus estomas durante el día, cuando el calor del sol es más intenso y el aire es extremadamente seco. Para evitar que se sequen en estas condiciones, muchas de estas plantas se han adaptado para abrir sus estomas por la noche, absorbiendo cantidades más bajas de dióxido de carbono pero también reduciendo el riesgo de sequedad.

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