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    ¿Cuáles son las causas de la contaminación del río Pasig?

    Uno de los principales ríos de Filipinas, el río Pasig fue una vez elogiado por su belleza. Abarca en su sistema muchos ríos y afluentes más pequeños, seis subcuencas y la Bahía de Manila. Es el río principal que sustenta el área conocida como Metro Manila, que es la ciudad capital de Manila, y sus metrópolis circundantes. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, el río Pasig ha sido el principal receptor de gran parte de la contaminación producida por los diez millones de habitantes de Metro Manila.
    Crecimiento urbano

    La población a lo largo del río Pasig ha seguido multiplicándose, pero la capacidad del país en desarrollo para hacer frente a la eliminación de residuos no se ha mantenido. Inicialmente utilizado para bañarse y pescar, el río se conoce como la "taza del inodoro" de Manila. La contaminación arrojada al río y sus afluentes se ha acumulado, y ya no es capaz de mantener otra vida que no sea el conserje de peces y lirios de agua. Los ecologistas lo consideran muerto. Aunque se han implementado muchas leyes y planes para regular la contaminación y limpiar el agua, ninguno ha demostrado ser muy efectivo hasta la fecha.
    Desechos domésticos

    Se estima que el 65 por ciento de la contaminación en el río Pasig de la basura doméstica. En un país del tercer mundo donde muchas de las casas no cuentan con tuberías internas, el río es un lugar para verter algunas de las 440 toneladas de aguas residuales producidas diariamente por los ciudadanos de Metro Manila. Se considera que 4.000 colonos adicionales a lo largo del río son "informales". Entre sus otras características desagradables, Pasig River es conocido por su agua de color oscuro, olor desagradable y la presencia de heces flotantes.
    Residuos industriales

    Aproximadamente el 30 por ciento de los contaminantes de los ríos provienen de industrias ubicadas muy cerca de él. Un plan de acción creado por la Secretaría de Rehabilitación del Río identificó 315 industrias que generan cantidades significativas de contaminación. Algunos de estos, como la fábrica de vidrio Republic Asahi, tienen sus propias instalaciones de tratamiento de agua que aún no pueden eliminar los contaminantes de metales pesados, como el níquel. También se han encontrado cobre, plomo, manganeso y zinc en niveles inaceptablemente altos, junto con pesticidas, nitratos y fosfatos.
    Desechos sólidos

    Desechos sólidos significa basura. Metro Manila produce 7,000 toneladas de basura al día sin las instalaciones para disponerlo adecuadamente. Por lo tanto, gran parte de ella, unas 1.500 toneladas, se arroja a arroyos, afluentes y la bahía. Algunos afluentes se han atascado de toda la basura en ellos. Un proyecto llamado "Kapit Bisig sa Ilog Pasig", tiene la intención de establecer instalaciones de gestión de residuos sólidos y alentar a las comunidades a involucrarse enseñándoles cómo generar ingresos haciendo artículos como cubos, sillas y ladrillos de espuma de plástico y poliestireno.

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