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    ¿Qué papel juegan los hongos en las cadenas alimentarias?

    Probablemente esté familiarizado con los hongos como los hongos en la pizza o el moho en el pan. En su cocina, los hongos son solo ingredientes sabrosos o una sustancia que arruina las sobras. En un ecosistema, los hongos desempeñan el papel de descomponedores: descomponen la materia orgánica muerta y devuelven nutrientes vitales al suelo. Sin hongos, los nutrientes no circularían por un ecosistema, causando la descomposición de toda la cadena alimentaria.
    Hongos y cadenas alimentarias

    La cadena alimentaria comienza con los productores primarios, como las plantas verdes, que obtienen energía de el sol y convertirlo en comida a través de la fotosíntesis. Los consumidores primarios, o herbívoros, comen plantas, los consumidores secundarios comen consumidores primarios e incluso los consumidores terciarios o cuaternarios entran en la cadena alimentaria. Al final de la cadena, los hongos y otros descomponedores se encargan de los "desechos" en la cadena alimentaria al consumir plantas o animales muertos. Los descomponedores completan el ciclo de la cadena alimenticia, y cuando los nutrientes regresan al suelo, comienza una nueva cadena alimenticia.
    Los hongos no son plantas

    Si bien la mayoría de los hongos se parecen a las plantas, no tienen clorofila y no pueden producir sus nutrientes. propia comida a través de la fotosíntesis. Los tipos de hongos varían desde hongos a hongos, hongos y hongos, e incluso pueden formar relaciones simbióticas, como los líquenes, que son la combinación de hongos y algas o cianobacterias. Los hongos se reproducen haciendo esporas, que se propagan por el agua, el viento e incluso los animales.
    Reciclaje de nutrientes

    En las cadenas alimentarias, los hongos actúan como descomponedores, también llamados saprótrofos, que reciclan nutrientes en un ecosistema. Sin hongos, los suelos del bosque estarían cubiertos de restos vegetales y cadáveres de animales; Del mismo modo, otros ecosistemas tendrían una gran cantidad de desechos acumulados. Los hongos descomponen los componentes de las plantas como la lignina y la celulosa, por lo que son particularmente importantes en los ecosistemas leñosos. También descomponen los desechos de la superficie y liberan nitrógeno al suelo en forma de nitrato de amonio, un nutriente que las plantas necesitan para sobrevivir.
    Relaciones simbióticas

    Sin hongos, los nutrientes en el suelo se utilizarían , y las plantas no tendrían comida y no podrían sobrevivir. Si las plantas no sobreviven, los animales que dependen de las plantas para alimentarse también sufrirían, y toda la cadena alimentaria colapsaría. Dado que la transferencia de nutrientes de los hongos al suelo es una parte tan integral de la cadena alimentaria, algunos organismos se unen con hongos para formar relaciones simbióticas. La micorriza, por ejemplo, es una relación simbiótica en la que los hongos viven en las raíces de las plantas; la planta proporciona carbohidratos a los hongos, y los hongos a cambio transfieren nutrientes como el fósforo a la planta.
    Efectos perjudiciales de los hongos

    Mientras que la mayoría de los hongos ayudan a la función del ecosistema y contribuyen positivamente a la cadena alimentaria , algunos hongos son dañinos y destruyen cultivos u otra vida vegetal. Los hongos pueden propagarse en la corteza de los árboles, por ejemplo, y pudrir el material vegetal; A medida que se extienden grandes áreas de tejido muerto en el árbol, el suministro de nutrientes se corta y el árbol muere. Otros hongos producen toxinas que son mortales para los animales, incluidos los humanos.

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