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    Fotosíntesis en plantas acuáticas

    Las plantas son productoras. En lugar de consumir alimentos para obtener energía, hacen los suyos. Durante el proceso de fotosíntesis, las plantas toman energía de la luz solar y la convierten en energía química almacenada en carbohidratos. La fotosíntesis involucra las mismas moléculas y reacciones químicas en plantas terrestres y plantas acuáticas. Las plantas flotantes fotosintetizan como las plantas que crecen en la tierra. Sin embargo, el proceso presenta un desafío mayor para las plantas acuáticas si están completamente sumergidas debajo de la superficie del agua.
    Conceptos básicos de la fotosíntesis

    Las hojas son el sitio principal para la fotosíntesis. Las hojas contienen cloroplastos, que son los orgánulos en las células vegetales donde se produce la fotosíntesis. Los cloroplastos contienen moléculas de clorofila que absorben la luz visible, principalmente en longitudes de onda rojas y azules. Solo unas pocas moléculas de clorofila absorben las longitudes de onda verdes. Como resultado, las plantas aparecen verdes porque reflejan más luz verde de la que absorben.

    Las plantas usan el azúcar producido durante la fotosíntesis para estimular el crecimiento, desarrollo, reproducción y reparación. Los azúcares simples producidos en la fotosíntesis se unen a partir de almidones más complejos como la celulosa que proporcionan estructura a las plantas. Además de proporcionar una fuente de alimento para los animales y otros consumidores, la fotosíntesis también elimina el dióxido de carbono del medio ambiente y repone el oxígeno.
    Etapas de la fotosíntesis

    Las dos etapas de la fotosíntesis son las reacciones dependientes de la luz e independientes de la luz. . Las reacciones dependientes de la luz implican la absorción de la luz solar y la descomposición de las moléculas de agua en gas oxígeno, iones de hidrógeno y electrones. El objetivo de esta etapa es capturar la energía de la luz y transferirla a los electrones para formar moléculas energizadas como el ATP. El oxígeno es un producto de desecho de esta etapa de la fotosíntesis.

    La segunda etapa de la fotosíntesis, también conocida como el ciclo de Calvin, utiliza las moléculas energizadas creadas en la primera etapa para dividir las moléculas de dióxido de carbono tomadas del ambiente de la planta. . La descomposición de las moléculas de dióxido de carbono y agua en la célula da como resultado la formación de moléculas de azúcar. Específicamente, seis moléculas de dióxido de carbono y seis moléculas de agua producen una molécula de glucosa, con seis moléculas de oxígeno emitidas como subproducto.
    Plantas flotantes

    Las plantas acuáticas pueden absorber dióxido de carbono de el aire o el agua, dependiendo de si sus hojas flotan o están bajo el agua. Las hojas de las plantas flotantes, como el loto y los nenúfares, reciben luz solar directa. Estos tipos de plantas acuáticas no requieren adaptaciones especiales para realizar la fotosíntesis. Pueden absorber dióxido de carbono del aire y liberar oxígeno al aire. Las superficies expuestas de las hojas tienen una cutícula cerosa para mitigar la pérdida de agua a la atmósfera, como las plantas terrestres.
    Obtención de dióxido de carbono

    Las plantas sumergidas, como el hornwort y los pastos marinos, utilizan estrategias específicas para cumplir con el desafíos de realizar la fotosíntesis bajo el agua. Los gases como el dióxido de carbono se difunden mucho más lentamente en el agua que en el aire. Las plantas que están completamente sumergidas tienen mayor dificultad para obtener el dióxido de carbono que necesitan. Para ayudar a mejorar este problema, las hojas bajo el agua carecen de un recubrimiento ceroso porque el dióxido de carbono es más fácil de absorber sin esta capa. Las hojas más pequeñas pueden absorber más fácilmente el dióxido de carbono del agua, por lo que las hojas sumergidas maximizan su relación superficie a volumen. Algunas especies complementan su consumo de dióxido de carbono extendiendo unas pocas hojas hacia la superficie para absorber dióxido de carbono del aire.
    Absorber la luz solar

    También es difícil obtener luz solar adecuada para las especies de plantas sumergidas. La cantidad de energía luminosa absorbida por una planta submarina es menor que la energía disponible para las plantas terrestres. Las partículas en el agua como limo, minerales, desechos animales y otros desechos orgánicos reducen la cantidad de luz que ingresa al agua. Los cloroplastos en estas plantas a menudo se sitúan en la superficie de la hoja para maximizar la exposición a la luz. A medida que aumenta la profundidad debajo de la superficie, disminuye la cantidad de luz solar disponible para las plantas acuáticas. Algunas especies de plantas tienen adaptaciones anatómicas, celulares o bioquímicas que les permiten llevar a cabo la fotosíntesis con éxito en aguas profundas o turbias a pesar de la disminución de la disponibilidad de la luz solar.
    Otros productores acuáticos

    Muchos organismos distintos de las plantas realizan Papel del productor en los ecosistemas acuáticos. Algunas formas de bacterias, así como las algas y otros protistas realizan la fotosíntesis. Las colonias de algas unicelulares trabajan juntas para formar las macroalgas de algas, comúnmente conocidas como algas.

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