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    Cómo distinguir una serpiente de toro de una serpiente de cascabel

    En el mundo de los reptiles, el veneno es una poderosa herramienta defensiva, pero no todas las especies han desarrollado el metabolismo para producirlo o el mecanismo para entregarlo. Aquellos que a veces no han imitado la apariencia y el comportamiento de sus contrapartes venenosas para aprovechar los beneficios de un sistema de veneno sin tener uno. La serpiente de toro (Pituophis catenifer), a veces llamada serpiente de Gopher, es uno de estos. Tiene aproximadamente el mismo tamaño que una serpiente de cascabel (Crotalus spp.) Y tiene marcas similares. Cuando está acorralado, puede causar una impresión convincente de serpiente de cascabel, pero su mordisco, aunque doloroso, es inofensivo. Las serpientes de cascabel y las serpientes de toro comparten el mismo hábitat, e incluso pueden hibernar juntas, por lo que la serpiente con la que se topó en su caminata por la naturaleza podría ser cualquiera de las dos. Si mantienes la calma, es bastante fácil distinguirlos.

    TL; DR (demasiado largo; no leí)

    Las serpientes de toro se parecen mucho a las serpientes de cascabel y pueden imitar su comportamiento. Sin embargo, tienen cabezas estrechas y pupilas redondas, carecen de hoyos sobre sus fosas nasales y sus colas carecen de sonajeros.
    Revise la cola

    Las serpientes de cascabel tienen sonajeros; Por eso se llaman serpientes de cascabel. Los sonajeros están en el extremo de la cola, y se agrega uno nuevo cada vez que la serpiente muda su piel. Cuando se ve amenazada, una serpiente de cascabel se enrosca y sacude su cola, y el sonido del traqueteo advierte a los intrusos que se mantengan alejados. Ignora la advertencia y la serpiente atacará. Si arrinconas a una serpiente de toro, puede exhibir el mismo comportamiento. Sin embargo, si escuchas un sonido de traqueteo, está haciendo el sonido con la boca o la serpiente mueve algunas hojas secas con la cola. Mientras que los cascabeles levantan la cola cuando traquetean, las serpientes de toro mantienen sus colas cerca del suelo, y si la cola no está oculta por las hojas, notarás la falta de cascabeles. Esa es la pista número uno.
    Ahora revisa la cabeza

    Las serpientes de cascabel son víboras, y como todas esas serpientes, tienen una cabeza grande y triangular que se estrecha dramáticamente en el cuello. No tan serpientes de toro. Tienen cabezas estrechas y cuellos relativamente gruesos. Una serpiente de toro sabe que esta característica puede revelar su identidad, por lo que cuando se asusta, aplana su cabeza para que se parezca más a una serpiente de cascabel. Entonces la forma de la cabeza no es exactamente un identificador concluyente. Necesita más información, y para eso, es posible que tenga que acercarse más de lo que parece.

    Mientras que las pupilas de las serpientes de cascabel son hendiduras verticales, las de las serpientes de toros son redondas. Además, las serpientes de cascabel tienen hoyos característicos de detección de calor ubicados justo por encima de las fosas nasales. Son estos hoyos los que dan su nombre a las víboras. Las serpientes de toro no tienen tales hoyos. Juntos, la combinación de la forma de la cabeza, la forma de la pupila y la presencia o ausencia de hoyos proporcionan la pista número dos.
    Marcas y comportamiento

    Las marcas de las serpientes de toro son casi idénticas a las de las serpientes de cascabel, pero hay una importante diferencia. Las de las serpientes de toro son más oscuras y se vuelven cuadradas cuando te acercas al final de la cola. Por sí solo, esto no es una pista, pero la evidencia definitiva de que se trata de una serpiente de cascabel adulta es la presencia de cascabeles en el extremo de la cola. Las colas de serpiente de cascabel carecen de sonajeros, y sus colas se reducen a un punto.

    Si te encuentras con la serpiente en la oscuridad, es más probable que sea una serpiente de cascabel que una serpiente de toro. Las serpientes de toro comen más que las serpientes de cascabel, por lo que se alimentan constantemente y lo hacen durante el día. Las serpientes de cascabel son más oportunistas, esperan que las presas vengan a ellas, y esta estrategia funciona mejor por la noche. Las serpientes de toro son constrictoras y tienen que buscar presas, por lo que si la serpiente que ves parece ir a algún lugar a propósito, probablemente sea una serpiente de toro. La serpiente con la que te encuentras felizmente tomando el sol en un tronco, por otro lado, es más probable que sea una serpiente de cascabel.

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