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    La diferencia entre las plantas del desierto y las plantas de la selva

    Si las plantas de la selva tropical y el desierto pudieran compartir lo que cada una tiene en abundancia, las selvas tropicales serían menos exuberantes y los desiertos más verdes. Las plantas en la selva tropical compiten para alcanzar el sol con hojas anchas y tallos altos, mientras que las plantas del desierto evolucionaron para almacenar agua. La mayoría de las selvas tropicales reciben más de 100 pulgadas de lluvia anualmente, mientras que los desiertos apenas acumulan 10 pulgadas de precipitación al año en un buen año, con períodos frecuentes de sequías. Estas diferencias drásticas causaron que las plantas dentro de estos dos biomas se desarrollen y se adapten a sus condiciones de vida distintivas de diferentes maneras para ayudarlas a prosperar.

    TL; DR (Demasiado largo; No leyó)

    Las plantas en la selva tropical compiten para alcanzar el sol con hojas anchas y tallos altos, mientras que las plantas del desierto evolucionaron para almacenar agua.
    Plantas tolerantes a la sequía

    Debido a que los desiertos reciben tan poca lluvia por año, las plantas tuvieron que adaptarse a estas condiciones similares a la sequía para sobrevivir. No crece tanto en los desiertos porque las plantas deben soportar largos períodos sin lluvia, pero lo que crece allí generalmente prospera. Algunas plantas del desierto mueren cada año, solo para regresar después de las tormentas de primavera. Los desiertos mantienen la vida vegetal que incluye suculentas, árboles de hojas pequeñas, plantas anuales y arbustos tolerantes a la sequía. La mayoría de las plantas en el desierto tienen hojas pequeñas y diminutas, ya que el sol es abundante y fácilmente disponible.
    Plantas que alcanzan el sol

    Muchas de las plantas en la selva tropical trepan para alcanzar el sol, mientras que algunos en el suelo del bosque, los heterótrofos, evolucionaron como plantas no fotosintéticas que no tienen los requisitos solares de otras plantas. Las plantas de aire, o epífitas, evolucionaron para vivir en lo alto de los árboles para ganar humedad y nutrientes con menos competencia, mientras que las enredaderas leñosas o lianas trepan rápidamente a los árboles a las áreas donde la copa está abierta. Los estranguladores comienzan como plantas aéreas, pero una vez en lo alto de los árboles, envían raíces al suelo del bosque en busca de nutrientes. Las selvas tropicales producen una variedad de árboles, bromelias, trepadores, estranguladores y plantas que no requieren tanto sol.
    Mecanismos de supervivencia del desierto

    Las plantas del desierto evolucionaron para sacar tanta agua y nutrientes de sus ambientes como posible. Los arbustos espinosos y las plantas protegen contra los depredadores de agua, mientras que los arbustos y árboles de mezquite desarrollaron largas raíces primarias, de hasta 30 pies, para recuperar la mayor cantidad de agua posible de los suministros debajo del suelo. Otras plantas del desierto tienen sistemas de raíces poco profundas que se extienden por debajo del suelo para recoger la mayor cantidad de agua posible cuando llueve. Las suculentas prosperan porque almacenan agua dentro de sus entrañas carnosas por períodos de sequía. Algunas plantas anuales y perennes no producen plantas todos los años, ya que sus semillas con cubierta dura pueden sobrevivir durante muchas temporadas de sequía antes de que las condiciones sean adecuadas para su crecimiento.
    Plantas de la selva tropical prósperas

    Con precipitaciones que ocurre regularmente durante todo el año, muchas plantas crecen en un bosque lluvioso y la competencia es fuerte por el sol y los nutrientes en el suelo. Al igual que los desiertos, los suelos de la selva tropical no tienen muchos nutrientes debido a la rapidez del ciclo de los nutrientes, y las copas gruesas de tres capas evitan que el sol alcance los niveles más bajos del bosque. Las plantas en un bosque lluvioso evolucionaron para tener amplias hojas cerosas que fácilmente arrojan agua de lluvia para propósitos de respiración, pero se abren para recolectar energía del sol. Una vez que un árbol alcanza el dosel del bosque lluvioso, sus hojas se vuelven más pequeñas y más eficientes. Muchas plantas de la selva tropical tienen raíces poco profundas porque se enfocan en recolectar nutrientes en lugar de agua.

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