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    Insectos y bichos chupadores de sangre

    Desde las abejas que beben néctar hasta las mantis carnívoras, los insectos tienen una gran variedad de diseños de boca especialmente adecuados para su dieta preferida. Los insectos chupadores de sangre pueden perforar la piel de sus presas, inyectar un anticoagulante o anticoagulante y aspirar la sangre rica en proteínas, todas con diferentes partes de la boca. Mientras que los insectos chupadores de sangre más comunes son las moscas (Diptera), otros grupos de insectos, como los verdaderos insectos (Hemiptera) e incluso algunas polillas (Lepidoptera) tienen comportamientos de alimentación de sangre.
    Mosquitos

    De todos los insectos que se alimentan de sangre, los mosquitos son quizás los más familiares. Estas moscas pertenecen a la familia Culicidae ampliamente distribuida y se pueden encontrar en todo el mundo, excepto en la Antártida. Solo las mosquitas hembras beben sangre; requieren la proteína para producir huevos. Los mosquitos inmaduros, llamados larvas, viven en aguas estancadas como piscinas, estanques o canales y se alimentan de material orgánico en el agua. Los mosquitos se sienten atraídos por el calor, el dióxido de carbono y el ácido láctico que producen los animales. Cuando un mosquito hembra cae sobre su presa, inyecta un tubo largo, llamado probóscide, en la piel. Mientras está chupando sangre, libera saliva para evitar que la sangre se coagule. Los cuerpos humanos tienen una reacción alérgica a esta saliva, que hace que la piel forme protuberancias rojas y con picazón después de una picadura de mosquito. También es esta saliva la que transmite enfermedades como el dengue, el virus del Zika, el virus del Nilo Occidental y la malaria.
    Moscas negras

    Al igual que sus primos mosquitos, es solo la mosca negra hembra (Simuliidae) la que se alimenta de sangre. Sus mandíbulas afiladas cortan la piel de mamíferos o pájaros para que pueda chupar una comida de sangre. También como los mosquitos, las larvas de la mosca negra son acuáticas, pero prefieren el agua que fluye de los arroyos. Las moscas negras a menudo se llaman mosquitos de búfalo debido a su forma jorobada. A pesar de su pequeño tamaño (aproximadamente 5 milímetros de largo), en grandes grupos, estas moscas se convierten en una molestia severa para el ganado y la vida silvestre.
    Otras moscas

    Las moscas de caballo y las ciervas (Tabanidae) son algunas de las Succionadores de sangre más grandes vuelan de 10 a 25 milímetros de largo. Las moscas del ciervo, la más pequeña de las dos, son de color marrón oscuro o negro y tienen un color oscuro en sus alas. Las hembras de estas moscas se alimentan de sangre, mientras que los machos prefieren el néctar. Como su nombre lo indica, los tábanos suelen ser plagas serias de ganado, pero ambas criaturas morderán a los humanos, dejando heridas dolorosas e hinchazón.
    Piojos

    Si bien hay muchas especies de piojos chupadores de sangre, solo una grupo, los Pediculidae, se alimentan de humanos. Los piojos del cuerpo, piojos y piojos son insectos pequeños, de cuerpo plano y sin alas. Los piojos de la cabeza y del cuerpo tienen una forma alargada similar, mientras que los piojos se parecen al crustáceo. Los piojos se pueden transmitir al compartir peines, cepillos o sombreros y por contacto directo. Los piojos femeninos adhieren sus huevos al cabello, mientras que los piojos del cuerpo femenino dejan sus huevos en la ropa. Una vez que los huevos eclosionan, los piojos permanecen en su huésped durante toda su vida, donde se alimentan de sangre. Los piojos permanecen en la cabeza humana, mientras que los piojos suelen preferir el área púbica. Ambas plagas son molestas pero no amenazantes. Sin embargo, el piojo del cuerpo es capaz de transmitir enfermedades, particularmente tifus, una enfermedad bacteriana altamente infecciosa.
    Chinches

    La chinche plana, ovalada, de color marrón rojizo (Cimicidae) se esconde en las costuras de los colchones, enchufes eléctricos o grietas en pisos y paredes y sale a comer sangre por la noche. Pueden morder varias veces durante la noche hasta que sus cuerpos se llenen de sangre, pero pueden sobrevivir durante meses sin alimentarse. Estas plagas dejan llagas rojas y con picazón en el cuerpo. Las chinches son difíciles de eliminar de su hogar, y es posible que deba deshacerse de muebles y alfombras infestadas para eliminarlas.
    Pulgas

    Generalmente pensamos que las pulgas (Siphonaptera) son un problema para gatos o perros, pero estas plagas chupadoras de sangre no siempre son específicas en sus anfitriones preferidos. A diferencia de los piojos o las chinches, las pulgas pueden saltar a diferentes áreas alrededor del huésped, así como de un huésped a otro. Pueden pasar de animales a humanos indiscriminadamente. Algunas especies de pulgas son vectores de enfermedades, en particular la peste bubónica, que se transmite por la pulga de la rata.
    Otros chupasangres

    Algunas criaturas no insectas tienen comportamientos chupadores de sangre. Las formas parasitarias de los ácaros y las garrapatas (Acarina), como los ácaros de la sarna, las niguas y las garrapatas de los ciervos son plagas graves para los animales y los humanos por igual. La enfermedad de Lyme se transmite por una garrapata que chupa la sangre que se esconde debajo de la piel. Un ácaro de madriguera causa sarna, una enfermedad de la piel de los mamíferos que produce costras, pérdida de cabello y picazón severa.

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