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    Causas artificiales de la contaminación del aire

    La actividad humana es responsable de la mayor parte de la contaminación del aire en el mundo, tanto en el interior como en el exterior. Todo, desde fumar cigarrillos hasta quemar combustibles fósiles, empaña el aire que respira y causa problemas de salud tan leves como un dolor de cabeza tan dañino como las enfermedades respiratorias, pulmonares y cardíacas.

    TL; DR (Demasiado tiempo; no lo leí) )

    La quema de combustibles fósiles como carbón, gasolina y queroseno produce la mayor parte de la contaminación del aire en el mundo.

    Tipos de contaminantes

    El hombre es al menos parcialmente culpable de la mayoría de los principales contaminantes del aire del mundo. El dióxido de carbono es uno de los más prevalentes, proviene de la combustión o quema de combustibles fósiles y otros materiales orgánicos. El óxido y el dióxido de nitrógeno, si bien son componentes naturales de la atmósfera terrestre, se producen en mayor cantidad debido a las acciones humanas y son la causa del smog y la lluvia ácida.

    Los contaminantes también incluyen clorofluorocarbonos (CFC), fueron ampliamente utilizados como refrigerantes y propelentes en aerosol. Estos químicos dañan la capa de ozono, por lo que la Agencia de Protección Ambiental los prohibió en 1978.

    Las partículas, partículas microscópicas de hollín, representan otro peligro común. El humo de la quema de carbón y diesel ha sido una fuente importante de emisiones de partículas. Además de ser dañino para respirar, las partículas forman una película oscura en los edificios y otras estructuras.

    Causas de los contaminantes del aire

    La quema de combustibles fósiles como el carbón y la gasolina es la principal fuente de contaminantes del aire. Los combustibles fósiles siguen siendo de amplio uso para la calefacción, para operar vehículos de transporte, en la generación de electricidad y en la fabricación y otros procesos industriales. Quemar estos combustibles causa smog, lluvia ácida y emisiones de gases de efecto invernadero.

    Los combustibles en combustión también aumentan algunos contaminantes de metales pesados ​​y la cantidad de hollín en el aire. Las plantas de energía y las fábricas emiten gran parte de los contaminantes del aire sulfúrico. En total, las naciones industrializadas -particularmente los Estados Unidos y la Unión Soviética- son responsables de la mayoría de los contaminantes del aire del mundo.

    Efectos de la contaminación

    El smog es uno de los contaminantes atmosféricos más peligrosos para los humanos y otros organismos biológicos. Se fabrica cuando se quema carbón y aceite que contiene pequeñas cantidades de azufre. Los óxidos de estas partículas de azufre forman ácido sulfúrico, que es tóxico para la vida y daña a muchos materiales inorgánicos. La contaminación del aire puede dañar la vida humana, especialmente en las principales ciudades donde hay un conglomerado de industrias y emanaciones de los vehículos.

    La contaminación daña el medio ambiente. El dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno y los nitratos de peroxiax entran en los poros de las hojas y dañan las plantas de esa manera. Los contaminantes también separan la capa cerosa de hojas que previene la pérdida excesiva de agua, causando daños adicionales a cultivos y árboles que son importantes para el medio ambiente circundante.

    Incidentes de Contaminación Mortal

    Cuando la contaminación es causada por el hombre se agrega a una ciudad con una gran población, situaciones peligrosas pueden desarrollarse rápidamente. Dos incidentes históricos de muertes y enfermedades importantes relacionadas con la contaminación muestran cuán mal puede afectar la contaminación a los humanos en un corto período.

    El primero ocurrió en Donore, Pensilvania, en 1948. Durante varios días, un sistema meteorológico de alta presión atrapó una gran masa de aire estancado sobre la ciudad, lo que provocó niveles peligrosos de contaminación. El humo de la producción de acero no tenía a dónde ir y se acumulaba en el aire, causando 20 muertes y 6,000 casos de enfermedad. En Londres, en 1952, una situación similar causó entre 3.500 y 4.000 muertes en cinco días. Si bien las enfermedades y muertes por contaminación del aire generalmente no ocurren en tan cortos períodos de tiempo, estos son ejemplos de los peores escenarios con la posibilidad de que ocurra nuevamente si no se mitiga la contaminación del aire.

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