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    ¿Qué parte de la planta puede almacenar alimentos adicionales como azúcar o almidón?

    Las plantas desempeñan un papel vital en el ciclo de la vida en la Tierra, creando tanto el oxígeno como la comida que muchas especies necesitan para sobrevivir. Las especies de plantas crean azúcares simples, como la glucosa y la fructosa, y almidones que usan de diferentes maneras según sus necesidades. Para hacer esto, usan la clorofila en sus hojas o equivalentes de hojas para convertir agua, luz solar y dióxido de carbono en un azúcar simple, que la planta usa inmediatamente o almacena para un uso posterior. Las dos estrategias distintas de la vida vegetal para almacenar el exceso de azúcar actúan como producción de alimentos para otras criaturas, como los humanos.

    TL; DR (demasiado largo; no lo leyó)

    Las plantas crean azúcar simple a través de la fotosíntesis . Convierten los azúcares simples en almidones para usar en sus raíces y semillas, mientras que los azúcares simples, como la fructosa y la glucosa, aparecen en los tallos y frutos de las plantas.

    Creación y movimiento de alimentos

    Las plantas contienen un sistema para el movimiento del agua y un sistema para el movimiento de energía llamado xilema y el floema, respectivamente. Para que ocurra la fotosíntesis, una planta debe mover el agua hacia sus hojas a través del xilema, una serie de pequeños tubos ramificados que mueven el agua desde las raíces hasta las hojas. Después de que una planta utiliza los bloques de construcción de la fotosíntesis para hacer su comida, usa su floema para mover la glucosa creada a sus ramas, raíces, tronco y frutas.

    Azúcares simples: Fácilmente disponible

    La fotosíntesis crea glucosa, que actúa como la base de otros azúcares más complejos que se encuentran en las plantas. Por ejemplo, la fructosa o el azúcar de la fruta comparten una estructura similar a la glucosa, pero se usa en diferentes partes de la planta. Como los azúcares simples son solubles en agua, las plantas pueden acceder y usarlos fácilmente. La glucosa aparece en los tallos de algunas plantas, como la planta de maíz, mientras que la fructosa, como su nombre lo indica, aparece comúnmente en la fruta. Los seres humanos y otros animales a menudo comen estos alimentos para obtener estas unidades básicas de energía química.

    Almidones: Almacenamiento a largo plazo

    El almidón actúa como una forma de energía de reserva en las plantas. Las plantas contienen dos tipos de almidón: amilosa y amilopectina, ambos polisacáridos o combinaciones de moléculas de azúcar. En algunos casos, se necesitan miles de moléculas de azúcar para formar un almidón. Las raíces, las legumbres y las semillas comúnmente contienen almidones, el último caso porque el almidón alimenta la etapa embrionaria de una planta. Los animales usan sus enzimas digestivas para descomponer los almidones en azúcares simples para su uso. Los alimentos como las papas contienen altos niveles de las cadenas de azúcar. Otros polisacáridos, como la celulosa, le dan estructura a las plantas, proporcionando paredes para sus células.

    ¿Por qué usar azúcares?

    En comparación con los azúcares, los lípidos y las grasas tienen una densidad nutricional relativamente alta. Sin embargo, las plantas tienden a favorecer a los azúcares como fuente de energía, aunque los lípidos se pueden encontrar en las semillas de algunas especies. Algunos científicos esperan aumentar la concentración de lípidos en las plantas como fuente de alimento y combustible. La razón por la cual las plantas no usan lípidos como energía, según algunos investigadores, se debe a que las plantas han evolucionado específicamente para usar azúcares durante tanto tiempo.

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