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    Escarabajos que parecen Lady Bugs

    Las mariquitas son un grupo benéfico de insectos que ayudan a los granjeros y jardineros al comer pulgones y otros insectos que son peligrosos para las plantas. Sin embargo, hay algunas especies de insectos que se parecen a las mariquitas comunes, pero tienen diferentes características físicas y de comportamiento. No todos estos insectos son beneficiosos para los jardineros, y algunos pueden ser destructivos.

    Multi-Colored Asian Lady Beetle

    El escarabajo asiático tiene varios nombres, incluyendo el Asian lady beetle, el escarabajo de Halloween y el Ladybird Beetle, entre otros. Estos insectos se confunden fácilmente con las mariquitas porque tienen aproximadamente el mismo tamaño y forma, pero existen varias diferencias entre las mariquitas asiáticas y las mariquitas. Las mariquitas son insectos pequeños, en forma de cúpula, con cuerpos rojos o anaranjados y manchas negras. Son beneficiosos para los jardines y cultivos porque se alimentan de pulgones, que son insectos parásitos que pueden matar plantas de jardín. Las mariquitas asiáticas pueden ser bronceadas, naranjas o rojas, y tienen un distintivo patrón 'm' o 'w' en sus cabezas que las distingue de las mariquitas. Las mariquitas asiáticas son útiles para las plantas porque también comen pulgones, pero a diferencia de las mariquitas, enjambran y pueden ser una molestia durante los meses más fríos cuando quieren entrar en el interior. Justo antes de morir, estos insectos emiten un olor fétido y liberan un líquido amarillento que puede manchar paredes, pisos o alfombras. (ver referencias 1 y 2)

    Squash Beetle

    Los escarabajos squash son un miembro de la familia lady beetle, y se ven muy similares a las mariquitas en forma y color. Las mariquitas, sin embargo, son mucho más pequeñas. Las mariquitas son generalmente de solo 1/4 de pulgada de tamaño, pero los escarabajos de squash son más cercanos a 3/8 de pulgada de largo. Los escarabajos de calabaza tienen una coloración similar y generalmente son de color naranja o rojo con manchas negras. A diferencia de las mariquitas, estos insectos no son beneficiosos. Tanto las larvas como los adultos se alimentan de las hojas de varios tipos de plantas de calabaza y melón, como el calabacín, la calabaza, el pepino y la sandía. Esto interfiere con la capacidad de la planta de fotosintetizar la luz solar y eventualmente matará a la planta. (ver referencia 3)

    Escarabajo de judías mexicanas

    Los escarabajos mexicanos son similares en tamaño a las mariquitas, y generalmente son de color naranja amarillento con ocho manchas negras en cada ala. Al igual que el escarabajo de la calabaza, los escarabajos mexicanos son una especie de plaga que se alimenta de variedades de frijoles y guisantes. Ponen sus huevos en el fondo de las hojas, y tanto los adultos como las larvas atacan y se alimentan de las hojas, así como de los tallos y las vainas de las plantas. Hacen la mayor cantidad de daños a mediados o finales del verano. (ver referencia 4)

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