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    Ecosistema de una costa

    Los ecosistemas costeros ocurren donde el agua se encuentra con la tierra. Considerando que el agua cubre el 75 por ciento del planeta, esta área puede parecer extensa, pero en realidad comprende un espacio estrecho. A pesar de este hecho, mucha vida ocurre alrededor de las costas, y los ecosistemas que allí se desarrollan se llenan de biodiversidad. Las costas pueden ser de agua dulce, agua salada o, donde los ríos se encuentran con el océano, una combinación de ambas, que se llama agua salobre.

    Líneas costeras de agua dulce

    Una línea costera de agua dulce, el área directamente circundante un lago, abarca el área poco profunda cerca de la costa, así como el área en tierra contigua al agua. Las plantas forman la base del ecosistema, y ​​en el agua predominan las plantas emergentes. Los ejemplos incluyen nenúfares, juncias y flecha arum. Estas plantas proporcionan refugio y alimento a muchos insectos diferentes y peces pequeños, y también son céspedes de caza fértiles para depredadores más grandes como el bajo, el lucio, las tortugas mordedoras y las aves zancudas. En la orilla, los sauces y otros árboles amantes del agua crecen y proporcionan refugio y lugares de anidación para las aves. Los mapaches y otros omnívoros oportunistas se alimentan en las aguas poco profundas, consumiendo crustáceos, peces, moluscos, ranas y sapos, y otros animales y plantas de la costa.

    Ecosistemas del Estuario

    El océano ejerce una gran influencia en ecosistemas del estuario del río salobre. Estuarios manejados por el ritmo de las mareas: cuando llega la marea, el agua corre aguas arriba, y cuando se apaga, el agua corre aguas abajo. Las marismas, el principal tipo de ecosistema costero en los estuarios, sirven como viveros del océano y tienen algunos de los niveles más altos de biodiversidad en el mundo. Los pastos tolerantes a la sal como el pasto de cuerdas forman la base del ecosistema. Mueren en el invierno y proporcionan alimento a una multitud de animales de agua salada y agua dulce.

    Ecosistema Dune

    Las dunas de arena, uno de los tipos de costa más comunes, bordean los océanos y grandes lagos en muchos lugares del mundo. Las dunas se forman cuando el viento sopla arena hacia el interior, donde plantas como la hierba de playa o la uva de mar atrapan la arena y comienza a acumularse, creando una colina o una duna de arena. Aunque las dunas pueden parecer relativamente vacías, muchas especies de plantas y animales las habitan. Los insectos prosperan en las hierbas secas donde los pájaros y los sapos de espuelas se aprovechan de ellos. Las aves playeras como los chorlitejos y los killdeer anidan en las dunas bajas. Debido a los fuertes vientos y mareas, las dunas no son estructuras permanentes, sino que cambian, se mueven y cambian de forma constantemente.

    Ecosistema de manglar

    Los manglares, otro de los ecosistemas costeros oceánicos más comunes, existen en todo el mundo en climas tropicales o subtropicales. Los manglares construyen costas y protegen las áreas del interior del daño por tormentas. Las raíces de los manglares atrapan barro, arena, tierra y restos flotantes, y los peces y otros animales marinos se refugian en las raíces enredadas. Esto atrae a depredadores como pequeños tiburones, cocodrilos, pelícanos y aves zancudas. A medida que se acumula la tierra, los diferentes manglares toman el control, y eventualmente el área se convierte en tierra y la línea de la costa se adentra más en el océano. Los manglares se reproducen y se propagan al arrojar grandes semillas al agua, donde la corriente las transporta a otros lugares.

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