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    Cosecha en el Antiguo Egipto

    Las civilizaciones en el Nilo vivían y morían por los caprichos del río que desempeñaba un papel tan central en su mundo. Egipto era, y es, un desierto, con poca o ninguna tierra de cultivo y largos períodos del año cuando el agua simplemente no está disponible. La inundación anual fue el único respiro de esta dura realidad, y al aprender a aprovechar su regularidad confiable, los antiguos egipcios pudieron crear una sociedad agrícola exitosa.

    Harvest Time

    Harvest el tiempo en el valle del río Nilo ocurrió entre abril y junio, dependiendo del clima. La cosecha precedió a la temporada húmeda de verano cuando el río se inunda de junio a octubre. La inundación trajo nuevos sedimentos, minerales y nutrientes a las tierras que rodean el río, que a su vez crearon el suelo fértil necesario para una cosecha exitosa. La cosecha egipcia dependía de la temporada de inundaciones para reponer el suelo. Si las inundaciones no llegaron, o el río actuó imprevisiblemente de cualquier otra manera, los cultivos podrían fallar, y la cosecha podría verse disminuida, o no ocurrir en absoluto. Sin una cosecha exitosa, muchos egipcios habrían pasado hambre y su economía se habría derrumbado.

    El diluvio

    Como el río Nilo fluye de sur a norte hacia el ecuador, las inundaciones anuales se originaron al sur de Egipto en Etiopía. Esta inundación anual alimentó la cosecha, pero los antiguos egipcios vieron un mayor potencial en el desarrollo de formas de mover el agua a lugares donde tendría el mayor impacto. Instalaron sistemas de irrigación cerca de El Cairo utilizando fuentes de agua dulce como fuente. También instalaron presas en el sur de Egipto para desviar las aguas del Nilo y aumentar la profundidad del río. Esto permitió tanto un aumento en la tierra cultivable como la posibilidad de viajar más lejos en el continente africano en barco con mayor facilidad.

    Cultivos

    Los antiguos egipcios eran grandes productores de trigo y otros granos, incluyendo emmer, cebada y lino. Cada uno se usó en la vida cotidiana, desde hornear pan y cerveza hasta hacer cuerdas o telas. Enviaron el exceso de granos al exterior y lo cambiaron por otros bienes. Cultivaron la planta de aceite de ricino para la lubricación y el papiro para escribir material. El maíz puede haber sido el cultivo más grande en general, y sigue siéndolo en la actualidad. Era el grano que los residentes locales utilizaban con fines alimentarios y comerciales. Aunque el maíz puede o no haber producido cosechas completas anualmente, se mantuvo como un elemento básico gracias a su larga vida de almacenamiento.

    Manual de mano de obra

    Los antiguos egipcios usaban el poder animal como el principal medio de la tecnología en el proceso de cultivo. Usaron animales como el ganado y los caballos para tirar de los arados y voltear la tierra para plantar. Si los granjeros no tenían animales, lo hacían a mano. Dado que los nuevos depósitos de limo no eran muy profundos, el trabajo no fue demasiado difícil. Los egipcios usaban camellos y asnos para transportar agua y productos, pero no como animales de tiro para el trabajo agrícola. Estos animales pastaban en los pastos que rodean el río. El trébol era el principal cultivo de alimentos para animales y sigue siéndolo hoy.

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