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    Natrón en el antiguo Egipto

    En el antiguo Egipto, sacerdotes embalsamadores muy hábiles momificaron cadáveres, buscando preservar el cuerpo humano en una forma real durante el mayor tiempo posible para ayudar al difunto en su viaje a través de la otra vida. La momificación no solo sirve como una mirada esclarecedora en el paisaje espiritual del antiguo Egipto, sino que ofrece un vistazo a la comprensión de la ciencia de la cultura. Natron, un tipo de sal incolora, jugó un papel en el proceso de preservación, aunque algunos aspectos de su uso siguen sin estar claros.

    Conozca su Natron

    Se encuentra naturalmente en Egipto, especialmente en la sal lagos del Valle de Natron, a los cuales la sustancia debe su nombre - natron es un mineral de carbonato de sodio hidratado. Contiene los elementos hidrógeno, oxígeno, sodio y carbono. Debido a que naturalmente atrae la humedad a sus moléculas, a menudo sirvió como un antiguo agente secante egipcio. Los antiguos egipcios también usaban el natrón como producto limpiador para la higiene personal, y la sustancia se prestaba a las pastas cerámicas, pinturas, fabricación de vidrio y conservación de carne.

    Fabricación de momias

    Después de eliminar rápidamente los órganos en descomposición , los antiguos embalsamadores egipcios deshidrataron por completo el cuerpo muerto. Según el Smithsonian Institute, primero recubrieron el cuerpo con natrón como agente de secado intensivo. Además, los embalsamadores colocaron paquetes de natrón dentro del cuerpo para absorber la humedad. Una vez que el cadáver se secó, los embalsamadores lavaron el cuerpo, quitaron los paquetes y comenzaron el proceso de envoltura.

    Un caso para Natron

    El Museo William R. y Clarice V. Spurlock de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign informa que se han encontrado rastros de natrón en jarrones y casos recuperados de antiguas tumbas egipcias. La sustancia también aparece en las tablas de embalsamamiento del antiguo Egipto e incluso en algunos cuerpos momificados. El historiador griego antiguo Heródoto menciona la sal en sus descripciones de la momificación egipcia, confirmando su uso en la carne como agente secante. <

    Aunque las descripciones de Herodoto justifican el uso de natrón en el antiguo Egipto, también causan un poco de confusión. Algunas traducciones del trabajo de Herodoto afirman que el cadáver fue puesto o "empapado" en un baño de sal "con natrón". Queda poco claro si el clima o el natrón no forma parte de esta solución, "con natrón" podría referirse simplemente a el hecho de que el cuerpo había sido previamente cubierto en el mineral. En un artículo para el "Journal of Plastination", Bob Brieri y Ronald S. Wade argumentan que los antiguos egipcios conocían las cualidades de secado del natrón, por lo que un baño de sal hidratante sería contraintuitivo al proceso de deshidratación. También señalan que no ha habido grandes cubas, que hubieran sido necesarias para los baños de sal, recuperados de esta época en la historia.

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