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    Diversidad de ecosistemas en Louisiana

    Desde pantanos rodeados de cocodrilos y osos hasta bahías cruzadas por tiburones y colonias de aves marinas, Louisiana exhibe una impresionante diversidad ecológica, una riqueza ambiental que refleja su bellamente mezclada cultura humana. Abarcando la vasta y enrevesada desembocadura del drenaje más grande de América del Norte, el río Mississippi, el estado es notable por sus extensiones de humedales salvajes, pero los huecos de madera y las sabanas de las tierras altas también son parte de su carácter natural.

    Descripción geográfica

    El terreno físico de Luisiana, junto con su clima húmedo subtropical, proporciona una base para su variedad de ecosistemas. En la escala más amplia, todo el estado pertenece a la llanura costera del golfo Atlántico, que se desplaza suavemente hacia el mar. Más específicamente, las tierras altas montañosas de las llanuras centrales del sur cubren el noroeste y el centro oeste de Luisiana; las tierras bajas, las terrazas y los acantilados del sistema del río Misisipi dominan el este y sudeste de Luisiana, y se extienden hasta un gran delta de aves en el Golfo de México.

    Tierras bajas

    Tierras altas sometidas de Luisiana incluyen un rango de los ecosistemas de bosques, sabanas, pastizales y humedales. Entre los más distintivos se encuentran los bosques de cedro rojo del este de la Formación Jackson, calcárea o rica en cal en el centro-norte de Luisiana. Mucho más extendidas, especialmente históricamente, son las sabanas de pino de hoja larga, uno de los paisajes ecológicos definitorios de la llanura costera del Atlántico Sur del Golfo. Los suelos alcalinos sostienen huertos de roble aireados y salitres de sal con pasto, mientras que las abruptas laderas del barranco están cubiertas de ricos bosques de maderas duras de haya, roble, liquidámbar, magnolia e hickories.

    Lowlands

    Gran parte de Louisiana está empapada tierra baja, desde un pantano de llanuras aluviales hasta estanques de tierras planas y marismas resplandecientes. Entre las comunidades más extensas se encuentra el pantano baldcypress-tupelo, común a lo largo de los canales de los ríos, pero también depresiones y depresiones mal drenadas. Algunos de los tramos más grandes que quedan en el país residen en la cuenca de Atchafalaya, que también cuenta con grandes extensiones de marismas de agua dulce. Caimanes americanos, anhingas, mocasines acuáticos, garzas, gars, tortugas, ratas almizcleras - la vida en las tierras bajas de Luisiana palpita con diversidad.

    Costero y marino

    Los hábitats costeros de Louisiana incluyen marismas, praderas costeras y bosques marítimos, incluidas las hamacas de roble vivo que prosperan en lo alto de "cheniers", antiguas crestas de playa frente a la costa en el suroeste de Louisiana. Los manglares-pantanos crecen en las franjas estuarinas de la llanura deltaica del sureste de Luisiana, compuestas por mangles negros raquíticos -más grandes y extendidos en Florida- en la franja norte de su área de distribución natural. Las comunidades cercanas a la costa incluyen exuberantes praderas marinas, un importante terreno de alimentación para criaturas marinas tan raras como las tortugas marinas y los manatíes.

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