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    Pérdida de la individualidad debido a la ingeniería genética

    El avance de la ciencia genética ha provocado cierta controversia. A medida que comprendemos mejor qué genes se correlacionan con los rasgos de un organismo, nuestra capacidad para modificar intencionalmente los rasgos de ese organismo aumenta. La ingeniería genética plantea un riesgo para nuestro concepto de individualidad, ya que la individualidad se basa en un cierto grado de diferencia biológica. Sin embargo, la ingeniería genética no le da al científico el control sobre el entorno humano, que es otra fuente de variación.

    Razones para la Ingeniería Genética

    El potencial de la ingeniería genética radica en la capacidad de aislar ciertos rasgos y promoverlos o excluirlos de la línea de vida de una especie. Esto se logra a través de la modificación directa del genoma de un organismo, y ya se usa ampliamente en la agricultura. La ingeniería genética es especialmente útil en la ciencia médica, donde la comprensión genética de las causas de una enfermedad o defecto específico puede conducir a la prevención de esa afección en un nivel potencialmente de toda la especie.

    Importancia de la variación genética

    La variación genética es importante tanto por razones científicas como sociológicas. En una población de individuos genéticamente idénticos, una enfermedad podría eliminar todos los organismos. En cambio, la variación genética permite el proceso de selección natural. Algunos organismos morirían mientras que otros, con genes superiores para una circunstancia específica, sobrevivirían. En última instancia, la variación genética permite a una especie adaptarse a los cambios potencialmente dañinos en el medio ambiente. Además, la variación genética puede fomentar cierto nivel de competencia entre los organismos. Esto ayuda a una especie a reproducirse y evolucionar.

    Riesgos de la Ingeniería Genética

    Las crecientes posibilidades del conocimiento y la ingeniería genética dan como resultado una serie de posibles cambios en la vida humana. En su extremo, estos escenarios forman la base de una serie de libros de ciencia ficción y películas. A medida que un número creciente de humanos tiene rasgos similares, la cantidad de individuos únicos puede disminuir. Una raza humana completamente modificada genéticamente se vería muy diferente del mundo social que conocemos. En tal escenario, los humanos pueden no parecer idénticos, pero tendrían conjuntos de fortalezas, limitaciones y vulnerabilidades similares.

    Fenotipos y genotipos

    La composición genética de un organismo se llama genotipo , mientras que la manifestación externa de un rasgo se llama fenotipo. La ingeniería genética se produce en el nivel del genotipo, en los cromosomas y el ADN. Los fenotipos pueden tener una base en genotipos. Sin embargo, los fenotipos también están influenciados por el medio ambiente. Por ejemplo, el color de un flamenco es causado por la comida que come; los flamencos nacen blancos, pero cambian a rosado según su dieta. Debido al aspecto ambiental de la variación fenotípica, los organismos que son genéticamente idénticos pueden tener diferencias aparentes en los rasgos.

    Fuentes de individualidad

    El entorno en el que viven los organismos inyecta una cierta individualidad en una población. A medida que los diferentes organismos reaccionan a diferentes estímulos, sus experiencias cambian. Este es especialmente el caso en poblaciones humanas; incluso los humanos genéticamente idénticos tendrán un conjunto diferente de experiencias sociales y, por lo tanto, desarrollarán diferentes personalidades. Por lo tanto, la individualidad de los seres humanos no está en un riesgo significativo debido a la ingeniería genética. Además, las mutaciones genéticas pueden ocurrir durante el desarrollo de un organismo o de un encuentro con sustancias químicas o radiactivas. Estas mutaciones pueden crear una variación genética donde ninguna existía previamente.

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