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    Plásticos biodegradables fabricados con productos de soja

    La mayoría de los productos de plástico representan un grave peligro para el medio ambiente porque no se degradan en los vertederos y no pueden ser compostados. La soja es una fuente sostenible de proteína y aceite, y la proteína y el aceite de soja no son únicamente una fuente de alimento para humanos y animales. También tienen un papel cada vez más importante en las aplicaciones industriales, incluida la producción de plásticos de soja. La soya, cuando se produce mediante agricultura sostenible, reduce las emisiones de dióxido de carbono, y los plásticos de soja biodegradables pueden reemplazar los productos petroquímicos por una solución "más verde" para algunas aplicaciones.

    Plásticos de soja

    Los dos tipos principales de Los plásticos derivados de soja son productos de poliuretano y productos termoestables de poliéster. Los polioles de soja, hechos de aceite de soja, se utilizan para fabricar tóner, adhesivos, selladores, revestimientos, tintas para periódicos, paneles para automóviles y espuma de uretano, incluido el aislamiento de espuma de uretano rígido. Cuando se combinan con los productos químicos apropiados, los polioles de soja rivalizan con sus contrapartes del petróleo en cuanto a durabilidad, resistencia y, a menudo, costo. Pero muchos de estos plásticos de soja no son biodegradables porque están hechos de moléculas de polímeros no biodegradables, que dan a estos productos resistencia y durabilidad. Por el contrario, los plásticos de soja desechables tienden a ser biodegradables o compostables.

    Biodegradación vs. Compostabilidad

    Los plásticos biodegradables se degradan a la misma velocidad que el papel, produciendo agua, carbono, oxígeno y bioproductos, llamados "biomasa". La biodegradación se lleva a cabo por bacterias, hongos y otros microorganismos. La definición técnica de biodegradación difiere de la compostabilidad en los requisitos de límites de tiempo para los problemas de degradación y toxicidad. Los plásticos biodegradables que también son compostables tienen que descomponerse en un período de tiempo específico y no pueden dejar ninguna toxicidad residual. Los objetivos futuros son crear plásticos de soja que no solo sean biodegradables sino también compostables.

    Plásticos de soja biodegradables

    Los plásticos de soja más biodegradables consisten en productos alimenticios desechables y productos y artículos de mesa, incluidos comestibles y basuras pantalón. Se pueden producir a partir de proteína de soja y son sensibles a las altas temperaturas y la humedad o el agua. Los plásticos de proteína de soya se procesan a temperaturas significativamente más bajas que los plásticos sintéticos, lo que proporciona ahorros de energía. Estos plásticos de soja se ven y se sienten como plásticos a base de petróleo y generalmente son seguros para el congelador y pueden manejar alimentos calientes hasta 93 grados Celsius (200 grados Fahrenheit), de acuerdo con World Centric.

    Future Outlook

    El desarrollo de nuevos productos de plástico, producidos a partir de soja y otros cultivos agrícolas, está en curso. Los adhesivos a base de soja pueden reducir el uso de formaldehído, que es un contaminante causante de cáncer. Los productos que usan proteínas de soja o harina de soja son un mercado en expansión. Si bien algunos productos, como la tinta y los adhesivos a base de soja, son biodegradables, muchos plásticos de soja no lo son. El desarrollo de plásticos de soja que sean biodegradables o compostables y competitivos en cuanto a costos, aparte de los cubiertos desechables y los plásticos de embalaje, requiere más investigación.

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