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    Contaminación en el río Cape Fear

    Imagínese flotando en aguas de color ámbar de movimiento lento, pasando lentamente por flores silvestres estacionales y bosques antiguos, mientras aves raras vuelan sobre sus cabezas. Ahora, imagine esas mismas aguas llenas de bacterias fecales, sedimentos y sustancias tóxicas derivadas de los usos de la tierra circundante. Ambos escenarios describen la cuenca del río Cape Fear. La cuenca cubre más de 9,000 millas cuadradas en Carolina del Norte; 35% de sus arroyos están amenazados, y 18% están deteriorados por los contaminantes causados ​​por el uso de la tierra.

    Fuentes Contaminantes

    El uso del suelo dentro del sistema del Río Cape Fear abarca desde grandes centros urbanos hasta cosecha de madera y operaciones de alimentación animal de alta densidad. Los feedlots de animales que respaldan la producción de pavo, pollo y cerdo constituyen una de las industrias más grandes de la cuenca. Estos variados usos de la tierra contribuyen a los problemas de contaminación dentro de la cuenca. Cada fuente por sí sola podría no tener mucho efecto. Pero los efectos combinados de todos los usos de la tierra de la región resultan en una pérdida extensa de hábitat de calidad.

    Efectos de la contaminación

    Las industrias que energizan la economía regional también cargan el ambiente de la cuenca con contaminantes. Los sedimentos y las bacterias fecales afectan casi a 376 millas de las corrientes de la cuenca. Los sitios de construcción y la producción de madera agregan cantidades masivas de sedimentos a las aguas que fluyen. Los feedlots industriales añaden grandes cantidades de nutrientes y bacterias fecales a la cuenca. La contaminación resultante es responsable de las aguas turbias cargadas de limo, explosiones de poblaciones de algas, niveles de oxígeno peligrosamente bajos, menos diversidad de vida silvestre y muertes de peces.

    Revertir las tendencias de la contaminación

    Ciudades locales, industrias de riachuelos , los grupos ambientalistas y las agencias reguladoras ahora trabajan juntas en una variedad de asociaciones para mejorar la calidad del agua en la Cuenca del Río Cape Fear. Las asociaciones proporcionan fondos, muestreo de calidad del agua, protocolos ambientales para el desarrollo y educación pública. Estos esfuerzos han tenido un éxito sustancial: tecnología más efectiva en plantas de tratamiento de aguas residuales, menos violaciones de permisos por parte de las industrias dentro de la cuenca y uso de las mejores prácticas de gestión para la prevención de contaminación por aguas pluviales.

    Resultados esperados

    Aunque mejores prácticas de uso de la tierra han aliviado la contaminación en la cuenca, todavía hay trabajo por hacer. Identificar las responsabilidades de control de la contaminación, adoptar prácticas de uso sostenible de la tierra y utilizar estrategias de desarrollo de bajo impacto mejorará las condiciones ambientales en toda la cuenca.

    La restauración del hábitat dentro del sistema fluvial permitirá el crecimiento de poblaciones de especies silvestres importantes. Y las ciudades que dependen del río para su suministro de agua, oportunidades recreativas y turismo pueden esperar beneficios de un ecosistema de río más limpio y más firme.

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