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    Adaptaciones de plantas y animales en la selva tropical

    El ecosistema del bosque lluvioso se define por la densa vegetación, el clima cálido durante todo el año y aproximadamente 50 a 260 pulgadas de lluvia por año. Según Blue Planet Biomes, las investigaciones indican que casi la mitad de toda la vida en la Tierra reside en selvas tropicales ubicadas en América del Sur, África y Asia. Debido a la gran cantidad de vida, hay muchas adaptaciones evolutivas únicas vistas a través de los reinos vegetal y animal en la selva tropical.

    Diseño de árboles

    Los árboles generalmente tienen ramas que crecen a cierta altura. A esa altura, las ramas se mueven hacia afuera y hacia arriba para capturar tanta humedad y luz solar como sea posible. En la selva tropical, sin embargo, los árboles han evolucionado para crecer hasta alturas enormes. Esta altura alta general significa que la mayoría de los árboles tienen ramas pequeñas o nulas cuanto más se llega al suelo del bosque. La mayoría de las ramas están en la parte superior de los árboles con solo corteza lisa y flores que aparecen en el cuerpo del árbol. La corteza también es extra gruesa, lo que permite que muchos árboles sobrevivan los daños infligidos por los animales.

    Interacción entre plantas y animales

    Para protegerse contra el consumo de insectos, la mayoría de los árboles en la selva crean sustancias químicas tóxicas en sus flores para matar a los insectos. Sin embargo, la raza humana se ha beneficiado de los productos químicos tóxicos en las flores del bosque lluvioso, generalmente mediante el aprovechamiento de las toxinas y la fabricación de vacunas y medicamentos contra enfermedades raras. Esto se puede pensar como un ejemplo de cómo los animales y las plantas interactúan en la selva tropical. Otra interacción que se observa entre las plantas y los animales en el bosque lluvioso es a través del consumo de agua. De acuerdo con National Geographic, los árboles del bosque lluvioso están muy juntos, ocurre un evento de precipitación llamado transpiración. Esto crea una niebla densa alrededor de los árboles, que emite 200 galones de agua limpia por año al suelo de la selva tropical.

    Adaptaciones para comer alimentos

    Para consumir el surtido de alimentos en la selva tropical, muchos animales desarrollaron formas únicas de comer. Por ejemplo, muchas aves en la selva tropical tienen picos fuertes y grandes que pueden aplastar las conchas extra gruesas de nueces; el ejemplo más popular de esto es el tucán. Para otros animales, los insectos, como las hormigas, son la dieta principal, por lo que el oso hormiguero desarrolló una lengua similar a una trompa que puede llegar a cada esquina de un asentamiento de insectos para consumir los insectos. Los insectos en la selva son típicamente más fuertes que otros insectos en todo el mundo. Muchas especies de hormigas, por ejemplo, pueden transportar objetos de más de 50 veces su propio peso. Esto ayuda a los insectos a llevar de todo, desde frutas pequeñas hasta hojas como alimento.

    Protecciones

    Muchos animales en la selva se protegen a través de varias defensas. Una adaptación de defensa común es el camuflaje. Muchas especies de insectos pueden imitar su entorno para que los mamíferos o las aves no puedan diferenciar entre el insecto o una hoja de árbol o una roca. Otra protección es el veneno. Al igual que las plantas, que pueden emitir veneno a través de sus flores, muchos animales tienen piel venenosa. La piel de estos animales está cubierta de venenos mortales que pueden matar a un animal solo con el tacto. Como una forma de evitar la confrontación, muchos animales venenosos tienen una piel de colores vibrantes como una forma de advertir a otros animales.

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