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    Datos de mar Kelp para niños

    Las plantas en el océano pueden ser duras, suaves, viscosas o incluso deliciosas. Las plantas marinas crecen en todos los colores y a menudo tienen nombres extraños como la lechuga de mar y el delantal del diablo. Cientos de especies crecen en todo el mundo, pero las algas marinas son un tipo especial de planta oceánica, la planta más grande y más crítica para la supervivencia de muchos animales marinos en peligro de extinción.

    ¿Qué aspecto tienen las algas?

    Kelp es una planta grande de color marrón verdoso que puede crecer a más de 175 pies de altura. Tiene muchas hojas, llamadas cuchillas, que tienen la forma de espadas. Para crecer tan alto, cada cuchilla en la parte superior del kelp se divide en dos. En la base de estas cuchillas, la planta tiene "vejigas", pequeñas cápsulas en forma de bola que se llenan de aire y gas. Estas vejigas ayudan a las algas a mantenerse erguidas para que las copas puedan alcanzar la luz solar.

    Dónde crecen

    Las algas marinas se encuentran en el Océano Pacífico, más comúnmente cerca de Australia Occidental, Japón, México y California. Kelp prospera en agua fría con muchas olas o una corriente fuerte; esta turbulencia aporta nutrientes que son necesarios para la supervivencia de las algas marinas. Para reproducirse, las algas marinas crean pequeñas zoosporas que flotan para crear nuevas algas marinas y, finalmente, un bosque de algas marinas.

    Habitantes del bosque de algas marinas

    El dosel y el fondo del mar de los bosques de algas marinas albergan cangrejos. anguilas, esponjas marinas y muchas variedades de peces. El animal más interesante entre las algas marinas puede ser el dragón de mar maleza, que es una especie de caballito de mar que se parece a un alga flotante. A los animales grandes también les gusta pasar el rato en las algas, como delfines, tortugas y tiburones. La nutria marina gigante, una especie en peligro de extinción, se encuentra a menudo en áreas con muchas algas.

    Kelp and Human Society

    Kelp es una planta muy nutritiva para comer y es un alimento común en Japón, donde se usa en sopas, ensaladas y sushi. Puede ayudar a las personas con algunas enfermedades a sentirse mejor y proporcionar nutrientes para un cabello saludable. Los extractos de algas marinas y otras algas se utilizan en pasta de dientes, helados y champú. Las algas también pueden haber ayudado a los humanos antiguos a navegar por el mar entre Asia y América del Norte.

    Importancia de las algas

    El quelpo alberga varias criaturas marinas, algunas de las cuales están en peligro de extinción. Los habitantes de los bosques de algas marinas consumen las hojas de energía vital. Algunas de estas criaturas también son alimento para las más grandes; por ejemplo, las nutrias marinas comen erizos de mar, que a su vez pueden comer todo un bosque de algas si no hay nutrias alrededor para mantenerlos bajo control. Muchos peces se esconderán de los depredadores en los bosques de algas o pueden usar su sombra para formar una familia.

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