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    La investigación revela cuántos desechos plásticos flotan actualmente en el mar Mediterráneo

    Crédito:Unsplash / CC0 Public Domain

    Un equipo de investigadores ha desarrollado un modelo para rastrear las rutas y el destino de los desechos plásticos de fuentes terrestres en el mar Mediterráneo. Muestran que se pueden observar desechos plásticos en todo el Mediterráneo, desde playas y aguas superficiales hasta fondos marinos, y estimar que alrededor de 3, Actualmente, 760 toneladas métricas de plásticos flotan en el Mediterráneo.

    La producción mundial de plástico ha aumentado cada año desde la década de 1950, con 368 millones de toneladas de plástico producidas en 2019. Una alta proporción de desechos plásticos termina en mares y océanos; las estimaciones sugieren que más de 250, En la actualidad, 000 toneladas de desechos plásticos flotan en los océanos de todo el mundo.

    Un nuevo estudio publicado en Fronteras en las ciencias marinas muestra que una cantidad impactante de desechos micro y macroplásticos está flotando actualmente en el mar Mediterráneo.

    El mar Mediterráneo se considera un punto caliente de contaminación plástica. Esto probablemente se deba a sus costas densamente pobladas, pesca, Envío, turismo, y una salida limitada de agua superficial al Atlántico. Al mismo tiempo, el Mediterráneo es rico en biodiversidad, convirtiéndola en un área de preocupación para la conservación de los ecosistemas marinos.

    La contaminación plástica afecta a todos los niveles de la biodiversidad marina, con partículas micro y macroplásticas que se encuentran en la superficie del mar, playas, el lecho marino, y dentro de los cuerpos de animales marinos grandes y pequeños. También se ha informado que los humanos ingieren plástico a través del consumo de mariscos.

    Modelado de la contaminación plástica

    Un nuevo modelo desarrollado por investigadores del Centro Helénico de Investigación Marina, Grecia, rastreó los caminos y el destino final de los desechos plásticos en el mar Mediterráneo. El modelo realizó una simulación durante el período de 2010 a 2017, rastrear plásticos de fuentes terrestres como ríos y ciudades costeras, teniendo en cuenta importantes procesos de dispersión como el hundimiento, mezcla vertical / horizontal, viento, y corrientes. También identificó patrones potenciales de acumulación de microplásticos y macroplásticos en la capa superficial, columna de agua, fondo marino, y en las playas.

    Esto reveló que la carga anual total de plásticos que ingresa al Mediterráneo es de aproximadamente 17, 600 toneladas, de los cuales 3, Actualmente, 760 toneladas flotan en el Mediterráneo. Del total, El 84% acaba en las playas y el 16% restante acaba en la columna de agua o en el fondo del mar.

    “Las simulaciones de distribución de plástico en entornos marinos se caracterizan actualmente por un alto grado de incertidumbre. Datos experimentales sobre varios procesos que afectan el destino de los plásticos, como hundirse, la ingestión por organismos marinos y la fragmentación en trozos más pequeños todavía son bastante limitadas, ", dijo el autor principal, el Dr. Kostas Tsiaras.

    "Nuestro modelo mostró una habilidad razonable para reproducir las distribuciones observadas de plásticos en el medio marino y, por lo tanto, puede utilizarse para evaluar el estado actual de la contaminación plástica en el Mediterráneo y evaluar el impacto de futuras acciones de limpieza y planes de gestión".

    El modelo también describió la bioincrustación como un mecanismo potencial para la eliminación de microplásticos de la superficie del agua de mar. La bioincrustación ocurre cuando los microorganismos como las algas se acumulan en objetos flotantes y sumergidos, incluidos los desechos plásticos.

    Los plásticos se están apoderando de los océanos

    "Los microplásticos son menos abundantes en la superficie del mar debido a que se hunden más rápido debido a la adhesión de organismos marinos más pesados ​​(bioincrustación) y se acumulan más profundamente en la columna de agua y el lecho marino. Por otro lado, macroplásticos, como las bolsas de plástico y la espuma de poliestireno pueden flotar durante períodos de tiempo más prolongados, y viajan largas distancias desde sus fuentes, "dijo Tsiaras.

    Las fuentes de microplásticos (como las plantas de tratamiento de aguas residuales) se encontraron principalmente cerca de ciudades metropolitanas y áreas densamente pobladas a lo largo de Francia, Español, y costas italianas. Se encontraron microplásticos de mayor tamaño en áreas con alta cantidad de aguas residuales sin tratar, como las costas de Grecia y Turquía.

    Los macroplásticos eran abundantes en áreas con importantes aportes fluviales como Argelia, Albanés, y costas turcas, y cerca de ciudades metropolitanas y costas densamente pobladas (España, Francia, Italia).

    Recomendaciones de política

    "Los resultados del modelo se pueden utilizar para identificar áreas importantes desde el punto de vista ecológico (hábitats de aves y cetáceos) o comercial (acuicultura y pesca) que están potencialmente amenazadas por la contaminación plástica. Esto es importante para el diseño de planes y políticas de gestión basados ​​en los ecosistemas para la mitigación de contaminación plástica, que a menudo es un problema ambiental transfronterizo, ya que los plásticos flotantes pueden viajar largas distancias desde sus fuentes, "según Tsiaras.

    El social, político, y la variedad cultural de los países habitados a lo largo de la costa del Mediterráneo dificulta la implementación de una política común de gestión de los ecosistemas marinos. Pero modelos como el del estudio pueden ayudar a mitigar este problema.

    "El uso de modelos predictivos, como el que se presenta aquí, que pueden conectar las concentraciones de plástico observadas con sus fuentes, es fundamental para la designación de planes de gestión exitosos ".


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