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    La vegetación vertical puede actuar como un amortiguador de estrés, hallazgos del estudio

    Vegetación vertical "plantada" en el exterior del centro de aprendizaje NTU, El arco un edificio de seis pisos con aulas inteligentes. Crédito:Universidad Tecnológica de Nanyang

    La vegetación vertical 'plantada' en el exterior de los edificios puede ayudar a proteger a las personas contra el estrés, una Universidad Tecnológica de Nanyang, Estudio de Singapur (NTU Singapur) ha encontrado.

    Los beneficios de la naturaleza para la salud mental y el bienestar han sido reconocidos desde hace mucho tiempo. y ahora un equipo de psicólogos de NTU Singapur ha utilizado la realidad virtual (VR) para examinar si la vegetación vertical tiene un efecto amortiguador del estrés (capacidad para moderar las consecuencias perjudiciales del estrés) en un entorno urbano.

    Usando cascos de realidad virtual, Se pidió a 111 participantes que caminaran por una calle virtual durante cinco minutos. Los participantes fueron asignados al azar a una calle que presentaba hileras de vegetación plantada (por ejemplo, en balcones, paredes y pilares de edificios), o uno con solo edificios que tenían paredes pintadas de verde en lugar de plantas verdes. Los entornos virtuales utilizados en el estudio fueron desarrollados por el equipo de investigación de NTU.

    Para que coincida con una experiencia del mundo real, Se escuchó ruido de tráfico pesado mientras los participantes caminaban por la calle virtual. Variabilidad del ritmo cardíaco, que es un indicador fisiológico del estrés, fue monitoreado continuamente usando un dispositivo portátil de electrocardiograma (ECG).

    El estudio encontró que aquellos que vieron edificios que solo tenían pintura verde experimentaron un aumento significativo en el estrés según lo registrado por una medida de variabilidad de la frecuencia cardíaca, mientras que aquellos que vieron los edificios con las plantas verdes no experimentaron ningún cambio en el estrés.

    Siguiendo el experimento, los participantes respondieron un cuestionario que evaluó su positivo (por ejemplo, interesado, emocionado) y emociones negativas (por ejemplo, disgustado, hostil), y el nivel de ansiedad que sentían.

    Los participantes informaron sentirse menos positivos al caminar por la calle con edificios cubiertos solo por paredes verdes. mientras que quienes caminaban por la calle con edificios cubiertos de plantas no reportaron sentirse ni más ni menos positivos.

    Los hallazgos publicados en la revista académica revisada por pares Urbanismo y paisaje , tienen implicaciones para el bienestar de las personas que viven en áreas urbanas y pueden orientar los esfuerzos de ecologización en las ciudades, dicen los investigadores.

    Los muros de vegetación pueden ayudar a reducir la temperatura ambiente, lo que reduce el consumo de energía de los sistemas de refrigeración. También pueden reducir las emisiones de carbono y disminuir el efecto de la 'isla de calor urbano', un fenómeno en el que los centros de las ciudades experimentan temperaturas mucho más cálidas que las áreas menos pobladas debido a la vegetación limitada y una alta concentración de estructuras construidas.

    Si bien a menudo se planta vegetación vertical para estos beneficios de sostenibilidad, el estudio NTU es uno de los primeros en explorar su contribución a la salud mental, y los autores dicen que proporciona un impulso adicional para que los urbanistas adopten un concepto de 'diseño biofílico', un enfoque de la arquitectura que busca conectar a las personas más estrechamente con la naturaleza, que se favorece en ciudades como Singapur. Wellington (Nueva Zelanda), y San Francisco.

    Investigador principal del estudio, El profesor asociado Lin Qiu del programa de Psicología de la Facultad de Ciencias Sociales de la NTU, dijo, "Con urbanización, Se espera que más personas vivan en áreas urbanas a nivel mundial en el futuro. Por tanto, es importante que los urbanistas y los arquitectos comprendan los factores que pueden contribuir a una vida sana, ya que la planificación urbana puede tener un impacto directo en la calidad de vida de la población. Nuestro trabajo puede orientar los esfuerzos hacia ciudades verdes, al proporcionar evidencia de cómo la vegetación vertical puede ser una forma viable de integrar la naturaleza en nuestro entorno construido y promover la salud mental ".

    Coautor principal de la investigación, Sarah Chan, un doctorado candidato del Programa de Posgrado Interdisciplinario en NTU dijo, "Nuestros hallazgos tienen importantes implicaciones prácticas para la planificación y el diseño de la ciudad, especialmente para áreas urbanas de alta densidad que enfrentan limitaciones de tierra. Proporciona evidencia de que los sistemas de vegetación vertical, que hacen uso de estructuras verticales sobre el suelo, puede ayudar a moderar las consecuencias perjudiciales del estrés.

    "Si bien los estudios anteriores analizaron los efectos de la vegetación verde, el hecho de que el color verde podría ser simplemente una característica visual primitiva, resultando en efectos positivos, no fue considerado. Gracias a la tecnología emergente como la realidad virtual, superamos esta limitación y pudimos utilizar una condición de control, haciendo coincidir la vegetación vertical con el color verde de nuestro estudio ".


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