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    Pueblos pequeños, grandes aguas de inundación

    Ciudades cercanas al río Mississippi, mostrado aquí, están particularmente amenazados por el cambio climático y la crecida de las aguas. Crédito:Joe Proudman / UC Davis

    El cambio climático está trayendo más agua a las puertas de las personas, comunidades devastadoras. Pueblos enteros se están moviendo para escapar de las crecientes aguas. Pero, ¿cómo abordan las ciudades estas crecientes amenazas y aún conservan su sentido de comunidad? Los expertos en inundaciones de UC Davis están visitando docenas de comunidades para averiguarlo. Esta es la historia de dos de esos pueblos.

    Valmeyer, Illinois

    El fin de semana del 4 de julio, los residentes de Old Valmeyer se sientan en sus patios delanteros y miran el desfile.

    Se sientan en sus patios pero sus casas ya no están allí. Fueron destruidos después de que el río Mississippi rompió un dique y se tragó la ciudad en la gran inundación de 1993. Solo un puñado de casas se salvaron.

    Pero luego Valmeyer, ubicado a unas 20 millas al este de St. Louis, logró lo que muchas ciudades afectadas por inundaciones devastadoras rara vez hacen. Aproximadamente dos años después de la inundación, toda la ciudad se trasladó a un terreno más alto, un concepto llamado "retirada gestionada".

    New Valmeyer se asienta sobre un acantilado de piedra caliza, a menos de 2 millas de Old Valmeyer, en lo que una vez fue un campo de maíz. Una hermosa escuela nueva ayuda a formar el centro de la ciudad. Y aunque nada puede volver a ser igual en muchos aspectos, la ciudad ha conservado su sentido de comunidad al mismo tiempo que ha experimentado un crecimiento económico y demográfico.

    De las 900 personas que vivían en el casco antiguo, aproximadamente 700 se mudaron a la nueva ciudad, que desde entonces ha crecido a una población de aproximadamente 1, 300.

    "Pequeña, las comunidades rurales no suelen tener los recursos y el capital político para organizar una reubicación como esta, "dijo Nicholas Pinter, profesor de geología e investigador de inundaciones en UC Davis.

    Gran parte del mérito es para Dennis Knobloch, alcalde en el momento de la inundación. Trabajó incansablemente para garantizar que la comunidad tuviera voz en las decisiones antes y después de la inundación. se reunió con funcionarios del gobierno, desde el gobernador de Illinois hasta el personal de la Casa Blanca, y ayudó a obtener fondos para los esfuerzos de reubicación y alivio de desastres. Dijo a los legisladores que la medida sería "un beneficio para las generaciones futuras y para que el gobierno no tenga que rescatar a nuestra comunidad" de futuras inundaciones.

    Bloque por bloque

    Pinter quiere cuantificar ese beneficio.

    Es por eso que él y el estudiante universitario James "Huck" Rees han estado caminando cuadra por cuadra, casa por casa, a través de "mover ciudades, "como los llama Pinter. Comparan la realidad con los datos satelitales en su tableta electrónica, a menudo encontrando desajustes. Lo que parece una casa en la pantalla puede convertirse en un cobertizo, por ejemplo.

    Las inundaciones de los ríos siguen siendo el desastre natural más mortífero y costoso que amenaza a los EE. UU. Y al mundo. Esta investigación podría ayudar a responder:¿Cuánto dinero ahorran los gobiernos locales y federales cuando las ciudades se mudan en lugar de reconstruirlas después de cada inundación? ¿Por qué algunas ciudades se mueven con éxito y otras no? ¿Cuál es la mejor manera de reubicarse?

    Las proyecciones climáticas actuales indican que un tercio de los residentes de EE. UU. Se verán afectados por inundaciones tierra adentro más frecuentes para 2050.

    Los investigadores esperan que su trabajo, financiado originalmente por la National Science Foundation, ayudará a otras ciudades que enfrentan desafíos similares a reducir su riesgo de inundaciones y, si es apropiado, considere moverse fuera de peligro.

    'Hemos terminado'

    Valmeyer se considera una historia de éxito en la literatura de retiro administrado, pero casi no se movió en absoluto.

    Crédito:UC Davis Edith Leoso en los campos de arroz en la reserva del río Bad. Crédito:Joe Proudman / UC Davis

    Después de la primera inundación que azotó en agosto de 1993, la ciudad se iba a reparar y reconstruir. Luego llegó una segunda oleada de agua en septiembre, inundando Valmeyer de nuevo. Que espalda con espalda el doble golpe a menudo convence a una "mudanza de ciudad" para que realmente se mude.

    "Después, hubo un cambio total en la actitud de la gente de aquí, ", dijo Knobloch." La mayoría de la gente dijo:'Eso es todo. Hemos terminado. No queremos volver a lidiar con las inundaciones '".

    Garrett Hawkins, agricultor y bombero voluntario, permaneció. Tenía 13 años cuando entró el agua, inundando no solo su ciudad, sino la granja y el sustento de su familia. Finalmente levantaron su casa más alto pero la mantuvieron en la propiedad.

    "Mi vida era esta granja, "Hawkins dijo." Tenía que estar cerca de la tierra. No es como si pudiera simplemente recoger y trasladar mi tierra a otro lugar. Y es mi hogar. Es difícil salir de casa ".

    Cuando llega la lluvia

    Salir de casa es difícil. Muchos residentes dicen que la mudanza fue algo bueno, que están orgullosos de cómo se unieron y de la nueva ciudad que han construido. También dicen que no tiene la sensación y el carácter del casco histórico. Después de 26 años, todavía hay una profunda sensación de pérdida.

    Pero mirando hacia atrás Knoblach dijo que la mudanza valió la pena.

    "Al menos la gente de aquí no tiene que estar mirando por encima del hombro cuando llega la lluvia, " él dijo.

    Odanah, Wisconsin

    Mientras que Valmeyer tenía la atención del presidente de los Estados Unidos, Los New York Times, e incluso fue el tema de un musical fuera de Broadway, la reubicación de Odanah, Wisconsin, lejos de las orillas del río Bad, era casi desconocido para el mundo exterior.

    Odanah es una de las cuatro comunidades no incorporadas en la reserva de Bad River Band de la tribu Lake Superior de Chippewa (Ojibwe). Ha enfrentado nueve grandes inundaciones desde 1873, incluidos dos durante los últimos dos años.

    Pinter se topó con la mención de la reubicación de la ciudad en una sola línea de un artículo académico. Desenterró un estudio de viabilidad de 1955 del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., que concluyó que su reubicación no era factible. Pero cuando comprobó las imágenes de satélite, solo quedaron dos o tres estructuras en Odanah, con un nuevo pueblo al este. Si la imagen de satélite era correcta, Odanah podría ser uno de los casos de retirada gestionada más exitosos del país.

    "No estoy tan seguro de que lo llamaría un 'éxito, '', Le dijo Edith Leoso, oficial de preservación histórica tribal, durante una visita a Odanah en 2018.

    Ella confirmó que, sí, en su apogeo maderero, mas de 10, 000 personas vivían en Old Odanah. A finales de la década de 1950, la población había disminuido a alrededor de 300. Después de que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. decidió no ayudar a Odanah a salir de la llanura aluvial, los líderes tribales se trasladaron a un nuevo sitio de la ciudad 1,5 millas al este. Ahora solo queda una casa ocupada en Old Odanah, junto con una gran, histórica iglesia católica junto a los terrenos de pow-wow.

    La reubicación ocurrió gradualmente y fue financiada en gran parte por la Agencia de Desarrollo Urbano y Vivienda de EE. UU. Se construyó la vivienda del HUD, Ofreciendo a muchos en la comunidad su primera experiencia hogareña con agua corriente, electricidad, un sistema de alcantarillado o lavadora.

    Privados

    Desde un punto de vista estructural, la eliminación completa de casi todos los edificios de la llanura aluvial fue un claro éxito. Desde una perspectiva cultural y comunitaria, los sentimientos sobre la reubicación son contradictorios.

    Pinter y Rees catalogan las estructuras en un barrio de Odanah. Crédito:Joe Proudman / UC Davis

    En opinión de Leoso, era parecido a una reubicación forzosa.

    "¿Recibir finalmente agua corriente y cañerías a costa de perder gran parte de nuestra cultura que logramos mantener durante miles de años se considera un éxito?" ella dijo.

    La historia de Bad River Band del lago Superior Chippewa es una de reubicaciones forzadas por culturas externas, de cementerios saqueados, y la cultura y el idioma expulsados ​​por las escuelas religiosas, dejando un legado de alcoholismo, adicción y abuso de opioides. Los miembros de las tribus a menudo han sentido que tenían poco que decir en lo que les sucedió a ellos y a sus hijos.

    Para algo, la reubicación de Odanah fuera de la llanura aluvial en la década de 1960 se recuerda como un ejemplo más en una larga línea de disolución cultural impuesta por los blancos, Cultura europea.

    "No hay comparación entre la Nueva y la Vieja Odanah, ", dijo Gladys Neveaux mientras estaba sentada en el Centro Comunitario de Bad River." Vivimos en un mundo de hombres blancos. Todos compartieron en Old Odanah. No teníamos refrigeradores ni congeladores, así que compartiríamos venado o una enorme lucioperca. La comunidad estaba tan cerca y se cuidaban unos a otros. Ahora, estamos controlados. Eso es lo que se siente. Te asimilas para seguir adelante. Renunciamos a algo para conseguir algo ".

    A diferencia de Valmeyer, muchas personas en New Odanah alquilan sus casas en lugar de ser propietarias porque la vivienda de HUD es su opción principal.

    "Es realmente frustrante para la gente de aquí, "dijo Leoso." En Old Odanah, construiste tu casa, crió a sus hijos allí, se lo pasó a sus hijos. Aquí, debido a las regulaciones de HUD, eso no puede suceder ".

    Thunderbirds

    Y el hogar, no solo las casas, significa mucho aquí. Son los campos de arroz salvaje las plantas medicinales, el venado, el agua. Sobre todo, es el agua.

    Según la historia oral, a sus antepasados ​​se les dijo a través de una serie de profecías que se trasladaran hacia el oeste desde la costa atlántica hacia el "alimento que crece en el agua" para preservar su forma de vida porque una raza de piel clara "se cruzaría con el gran agua salada". Mucho antes del contacto europeo, el lago Superior Chippewa se asentó donde el arroz silvestre crece cerca de la costa sur de Gichii Gumii, El lago superior.

    Para muchos en la comunidad, los ríos son las venas que atraviesan la Madre Tierra; el agua tiene un espíritu que abastece a la gente; las inundaciones limpian, en lugar de destruir; y la lluvia y el trueno son algo digno de contemplar, sin miedo.

    "Amo las tormentas, ", dijo Star Ames en 2018. Su padre, Don Ames, era presidente de la tribu en el momento de la reubicación. "Este año ha tenido grandes cuando puedes sentir los truenos. Los truenos son los que traen el trueno. Ese es el regalo que nos están dando:limpiar la Tierra, renovar y purificar ".

    Leoso sueña con volver al casco antiguo. Perdió su casa en la inundación de 2016 y está ahorrando dinero para construir una casa en la propiedad de su abuelo, justo al lado del agua.

    "Me mudaré y viviré en un wigwam si es necesario, "Leoso dijo." Es donde nuestra gente ha estado, igual que, siempre. La asignación en la que estoy es genial estupendo, del bisabuelo. En este lugar, en esta tierra, sólo nuestros antepasados ​​antiguos están aquí. Todos los demás están enterrados en Europa o en algún lugar. Nuestros antepasados ​​están aquí ".

    Lecciones aprendidas

    El retiro administrado no es una solución para todos los pueblos o ciudades. Pero si lo consideras, los líderes comunitarios son prudentes al aprender de aquellos que ya lo han hecho. La historia y la hidrología están entrelazadas. Desde los puntos azules digitales de las imágenes de satélite hasta las historias orales de la gente, las lecciones están disponibles siempre que se busquen y compartan.

    Tales lecciones incluyen la necesidad de un fuerte compromiso y aportes de la comunidad durante todo el proceso, y que la planificación se lleve a cabo mucho antes de que los residentes estén hasta la cintura en las inundaciones.

    "Todo se reduce a lo que sucede en la semana o un par de meses después de una devastadora inundación, ", Dijo Pinter." Casi todos los años, ríos en algún lugar de los EE. UU. tienen grandes inundaciones, fallan los diques, y los pueblos se sumergen. Ellos van a decir '¿Qué vamos a hacer?' Si desconoce las opciones, si desconoces la historia, las oportunidades y desafíos, entonces es una decisión aleatoria. El objetivo es crear conocimiento con anticipación para que, donde el retiro administrado es factible y beneficioso, que está sobre la mesa."


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