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    Alto contenido de molibdeno en pozos de Wisconsin que no proviene de cenizas de carbón

    Ejemplo de mineral de molibdeno en matriz de roca. Crédito:Avner Vengosh, Universidad de Duke

    Cuando se descubrieron altos niveles del oligoelemento molibdeno (mah-LIB-den-um) en pozos de agua potable en el sureste de Wisconsin, Los numerosos sitios de eliminación de cenizas de carbón de la región parecían ser una fuente probable de contaminación.

    Pero un trabajo de detective de grano fino dirigido por investigadores de la Universidad de Duke y la Universidad Estatal de Ohio ha revelado que los estanques, que contienen los residuos de carbón quemado en centrales eléctricas, no son la fuente de la contaminación.

    En cambio, proviene de fuentes naturales.

    "Basado en pruebas que utilizan técnicas forenses de 'huellas dactilares' isotópicas y de datación por edad, Nuestros resultados ofrecen evidencia independiente de que la ceniza de carbón no es la fuente de contaminación del agua, "dijo Avner Vengosh, profesor de geoquímica y calidad del agua en la Escuela de Medio Ambiente Nicholas de Duke.

    "Si esta agua rica en molibdeno hubiera provenido de la lixiviación de cenizas de carbón, sería relativamente joven, habiendo sido recargado en el acuífero de agua subterránea de la región a partir de depósitos de cenizas de carbón en la superficie hace solo 20 o 30 años, "Vengosh dijo." En cambio, Nuestras pruebas muestran que proviene de las profundidades del subsuelo y tiene más de 300 años ".

    Las pruebas también revelaron que la huella dactilar isotópica del agua contaminada —sus proporciones precisas de isótopos de boro y estroncio— no coincidía con las huellas dactilares isotópicas de los residuos de la combustión del carbón.

    Estos hallazgos "desvinculan" el molibdeno de los sitios de eliminación de cenizas de carbón y, en cambio, sugieren que es el resultado de procesos naturales que ocurren en la matriz rocosa del acuífero. dijo Jennifer S. Harkness, investigadora postdoctoral en Ohio State que dirigió el estudio como parte de su tesis doctoral en Duke.

    Los investigadores publicaron su artículo revisado por pares este mes en la revista Ciencia y tecnología ambiental .

    Pequeñas cantidades de molibdeno son esenciales para la vida animal y vegetal, pero las personas que ingieren demasiado corren el riesgo de tener problemas que incluyen anemia, dolor en las articulaciones y temblores.

    Algunos de los pozos probados en el sureste de Wisconsin contenían hasta 149 microgramos de molibdeno por litro, un poco más del doble del estándar de nivel seguro para beber de la Organización Mundial de la Salud, que es 70 microgramos por litro. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Establece el límite aún más bajo en 40 microgramos por litro.

    Para realizar el nuevo estudio, Harkness y sus colegas utilizaron trazadores forenses para determinar las proporciones de isótopos de boro a estroncio en cada una de las muestras de agua. También midieron los isótopos radiactivos de tritio y helio de cada muestra, que tienen tasas de deterioro constantes y se pueden utilizar para evaluar la edad de una muestra, o "tiempo de residencia" en las aguas subterráneas. Al integrar estos dos conjuntos de hallazgos, los científicos pudieron reunir información detallada sobre la historia del agua subterránea, incluso cuando se infiltró por primera vez en el acuífero, y con qué tipos de rocas había interactuado a lo largo del tiempo.

    "Este análisis reveló que el agua con alto contenido de molibdeno no se originó a partir de depósitos de cenizas de carbón en la superficie, sino que resultó de minerales ricos en molibdeno en la matriz del acuífero y las condiciones ambientales en el acuífero profundo que permitieron la liberación de este molibdeno en el agua subterránea, "Harkness explicó.

    "Lo que es único en este proyecto de investigación es que integra dos métodos diferentes (huellas dactilares isotópicas y datación por edad) en un estudio, " ella dijo.

    Aunque el estudio se centró en los pozos de agua potable en Wisconsin, sus hallazgos son potencialmente aplicables a otras regiones con geologías similares.

    Thomas H. Darrah, profesor asociado de ciencias de la tierra en el estado de Ohio, es asesor postdoctoral de Harkness en Ohio State y fue coautor del nuevo estudio.


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