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    Deficiencia de selenio promovida por el cambio climático

    Crédito:Mick Lissone / dominio público

    El selenio es un micronutriente esencial que se obtiene de fuentes dietéticas como los cereales. El contenido de selenio de los alimentos depende en gran medida de las concentraciones en el suelo:estudios anteriores han demostrado que las concentraciones bajas de selenio están asociadas con un pH alto y disponibilidad de oxígeno y un contenido bajo de arcilla y carbono orgánico del suelo. En Europa, como se sabe a partir de estudios regionales, Los suelos pobres en selenio se encuentran particularmente en Alemania, Dinamarca, Escocia, Finlandia y algunos países balcánicos.

    Hasta la fecha, sin embargo, poco se sabe sobre la distribución global del selenio. Utilizando técnicas de minería de datos, que implican la evaluación de conjuntos de datos recopilados originalmente para otros fines, los científicos de Eawag y otros cinco institutos de investigación ahora han modelado las concentraciones globales de selenio en el suelo. Los dieciséis conjuntos de datos evaluados (1994-2016) comprendieron un total de 33, 241 puntos de datos del suelo. Análisis de las concentraciones de selenio en los 30 centímetros superiores del suelo, junto con 26 variables ambientales, indicó el papel dominante de las interacciones clima-suelo en el control de la distribución del selenio en el suelo.

    Los principales factores que influyen en las concentraciones de selenio en el suelo son la precipitación y el llamado índice de aridez (índice de evaporación potencial:precipitación). La precipitación conduce a la lixiviación de selenio del suelo. Al mismo tiempo, la precipitación puede tener un efecto positivo en las concentraciones de selenio, ya que el contenido de oxígeno es menor en suelos húmedos que en suelos secos, lo que significa que el selenio es menos soluble y, por tanto, menos móvil. Además, la precipitación frecuente conduce a un pH bajo del suelo, que promueve la unión del selenio cargado negativamente a las partículas del suelo. Es más probable que ocurran concentraciones más altas de selenio en áreas con precipitaciones bajas a moderadas y alto contenido de arcilla. mientras que las concentraciones más bajas se encuentran en áreas áridas con alto pH y bajo contenido de arcilla.

    A la luz de estos hallazgos, los científicos modelaron las concentraciones medias de selenio en el suelo para los períodos 1980-1999 y 2080-2099. En un escenario de cambio climático moderado, Se prevé que los niveles de selenio aumenten en partes de Australia. Porcelana, India y Africa. En general, sin embargo, Se espera que los niveles de selenio disminuyan:para fines de este siglo (2080-2099), Se prevé que el 66% de las tierras de cultivo perderán selenio (disminución media de casi el 9% en comparación con 1980-1999). Particularmente afectadas son las áreas agrícolas de Europa e India, Porcelana, sur de américa del sur, el sur de África y el suroeste de los Estados Unidos (ver mapa).

    Estas pérdidas podrían tener implicaciones para la salud humana; en la actualidad, Se cree que hasta mil millones de personas se ven afectadas por una baja ingesta de selenio en la dieta. Según los autores, este estudio sirve como una alerta temprana para las organizaciones humanitarias y la agroindustria. Los fertilizantes que contienen selenio podrían usarse para combatir la deficiencia de selenio, como se viene haciendo en Finlandia desde 1984. Además, Los aditivos de selenio podrían utilizarse en la alimentación animal.


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