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    ¿Por qué es tan importante la tundra?

    Imagine la tundra. Con toda probabilidad, te estás imaginando un vasto y helado páramo con nieve en todas partes y tal vez algún oso polar ocasional. En realidad, hay más vida en la tundra de la que se podría imaginar, especialmente durante el verano, cuando los largos días árticos producen una temporada de crecimiento maníaco. Que la tundra es el hogar de una variedad de plantas y animales es razón suficiente para llamar a la tundra importante, pero esta región del mundo tiene otras características vitales para la vida tal como la conocemos.

    Permafrost

    Tal vez la característica más famosa de la tundra es su permafrost, que se refiere a la tierra que nunca se derrite. Mientras que la capa superficial del suelo en la tundra se descongela durante el verano, permitiendo que prospere la vida de las plantas y los animales, existe un suelo permanentemente congelado debajo de esta capa. Este permafrost puede variar en grosor de uno a 1000 metros (es decir, de aproximadamente 3 a 3300 pies). Este suelo helado es vital para rastrear el cambio climático a través de los siglos, ya que cualquier cambio de temperatura deja su huella en el permafrost y también alerta a nosotros los rápidos cambios que ocurren desde la revolución industrial.

    El sumidero de carbono de la Tierra

    La selva tropical a menudo se llama los pulmones de la tierra, porque la densidad extremadamente alta de la planta es responsable de convertir una gran cantidad de el dióxido de carbono del mundo en oxígeno. Se puede hacer un reclamo similar sobre la tundra: es el sumidero de carbono de la tierra. Debido a que gran parte de la tierra, por lo demás fértil, es el permafrost, contiene una gran cantidad de carbono que de otro modo escaparía a la atmósfera. Los científicos predicen que si las temperaturas globales continúan aumentando, gran parte de este carbono se liberará, lo que acelerará el aumento de las temperaturas. Los modelos climáticos actuales predicen que las temperaturas aumentarán hasta este punto.

    Plantas

    La tundra comienza en la línea de árboles. Imagine que viaja hacia el norte hasta llegar al punto en que ya no hay árboles: acaba de pasar la línea de árboles. Pero el hecho de que no haya árboles no significa que no haya plantas; los largos días de verano de la tundra significan una variedad de plantas que prosperan durante el verano. Típicamente, las tundras se combinan con pastos y flores silvestres, y las rocas están cubiertas de líquenes. El liquen es particularmente común en el extremo norte de la tundra, donde poco más puede crecer. Todas estas plantas representan la vida prosperando en uno de los climas más extremos de la tierra.

    Especies animales

    El caribú y el reno, técnicamente una especie única, se extienden por toda la tundra. Carbiou habita en América del Norte y los renos en el continente euroasiático, aunque las criaturas son diferentes de algunas maneras: caribú tienden a ser más grandes, por ejemplo. Además, los renos son domesticados por los norteños en el extremo norte de Europa y Rusia, mientras que el caribú es en gran parte salvaje. Otras criaturas nativas de la tundra incluyen las ovejas de la muñeca, los osos pardos y polares, y los gansos de nieve, todos los cuales perderían su hábitat si desapareciera la tundra. Contrariamente a la creencia popular, no hay pingüinos en la tundra; los pingüinos viven en la Antártida, el lugar más alejado de la tundra en el planeta.

    Amenazas

    A diferencia de la mayoría de los ecosistemas, el desarrollo no es una amenaza para la tundra: casi nadie está ansioso por mudarse a la congelado al norte. El desarrollo de petróleo y gas, sin embargo, está muy extendido y sin una regulación adecuada puede afectar gravemente a las plantas y animales de la región. La mayor amenaza, sin embargo, es el cambio climático, que podría alterar significativamente el ecosistema de la tundra. Esto no solo dañaría a las especies nativas de la región, sino potencialmente a todo el planeta, ya que de lo contrario el carbono almacenado se libera a la atmósfera, lo que acelera el proceso del cambio climático.

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