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    ¿Qué causa la presión barométrica?

    Junto con la temperatura del aire y la velocidad del viento, la presión atmosférica es una medida clave utilizada por los meteorólogos para pronosticar el clima. Debido a que el instrumento utilizado para hacer esta medición es un barómetro, la lectura también se denomina presión barométrica. Los cambios en la presión barométrica son el resultado de las condiciones cambiantes en nuestra atmósfera. Los cambios en la atmósfera son los causantes de los cambios climáticos, por lo que seguir la presión barométrica ayuda a los científicos a predecir el clima local.

    Presión atmosférica

    La presión atmosférica en cualquier lugar es solo el peso de la atmósfera por encima de ese punto. Aunque el aire que rodea parece una gran cantidad de nada, la columna de aire sobre la cabeza de las personas tiene cientos de millas de altura. Debido a esa altura, pesa lo suficiente como para ejercer una presión de aproximadamente 1,013.25 milibares (14,7 libras por pulgada cuadrada) a nivel del mar.

    Elevación y presión atmosférica

    Porque la presión atmosférica es causada por el El peso de la columna de aire sobre una ubicación, debería tener sentido que al hacer la columna más corta se reduzca el peso. Eso es exactamente lo que sucede, por lo que la presión barométrica disminuye a medida que avanzas desde la orilla del mar hasta la cima de una montaña. No solo la columna de aire se acorta, el aire también es más denso a menor altura. Es por eso que es más difícil respirar alto en las montañas que en la costa.

    Los meteorólogos usan una fórmula matemática para corregir la presión atmosférica medida a gran altura a un valor estándar, que es lo que sería a nivel del mar. Si no hicieran este cálculo, no podrían comparar las presiones entre dos lugares a diferentes elevaciones.

    Sistemas de alta y baja presión

    El aire en la atmósfera de la Tierra está en constante movimiento. El aire no solo se mueve alrededor de la superficie en forma de viento, sino que también sube lentamente en algunos lugares y cae en otros. En áreas donde el aire está cayendo hacia la superficie, el movimiento hacia abajo de la columna de aire agrega un poco a la presión de aire local. El resultado es una presión ligeramente mayor que la normal para esa elevación, que se llama presión alta. En lugares donde el aire está subiendo, el peso de la columna de aire se reduce solo un poco, causando una región de baja presión. Estas regiones de alta y baja presión se mueven lentamente en la superficie.

    Cambio de presión

    Los meteorólogos rastrean la presión barométrica porque los cambios ayudan a predecir las cambiantes condiciones climáticas. A medida que el aire se hunde en una zona de alta presión, se calienta y se expande, lo que ralentiza o detiene la formación de nubes. Como regla general, el aumento de la presión barométrica significa un clima despejado. El aire en un área de baja presión se enfría a medida que aumenta, lo que tiene el efecto contrario: al enfriar el aire se forman más nubes, lo que tiende a generar un clima nublado e incluso tormentoso.

    Cuando se combina con otras medidas, cambiar la presión barométrica es una clave para ayudar a los meteorólogos a predecir el clima.

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