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    Desastres naturales que afectan los ecosistemas

    Los terremotos, los deslizamientos de tierra, las erupciones volcánicas y los incendios forestales naturales afectan a los diferentes ecosistemas de nuestro planeta. Inicialmente, estos desastres afectan negativamente la biodiversidad de los humedales, los bosques y los sistemas costeros al provocar la propagación de especies invasoras, la mortalidad masiva de especies y la pérdida de hábitat. A corto plazo, la degradación selectiva del ecosistema reduce la capacidad de los bosques para secuestrar carbono, lo que exacerba el cambio climático. Sin embargo, con el tiempo, muchos tipos de desastres naturales juegan un papel integral en el rejuvenecimiento del ecosistema que una vez destruyeron.
    Tsunami
    ••• think4photop /iStock /Getty Images

    Una vez conocidas como maremotos, un El tsunami representa una ola de agua extremadamente alta que se mueve desde el mar hacia la tierra. Debido al enorme volumen de agua y energía que viaja hacia el interior, las áreas extensas a lo largo de la costa son devastadas de inmediato a medida que estos desastres naturales golpean los ecosistemas costeros. Los deslizamientos de tierra bajo el agua, los terremotos y las erupciones volcánicas pueden causar tsunamis, al desplazar olas gigantes que son sostenidas por la gravedad a medida que viajan hacia la tierra a más de 800 kilómetros por hora. Los tsunamis también se producen cuando el fondo del océano se deforma repentinamente debido a la actividad sísmica tectónica y desplaza verticalmente el inmenso volumen de agua que yace sobre él. Mientras están en el mar, los tsunamis tienen una altura de ola pequeña, pero una longitud de onda extendida de hasta 200 kilómetros. Sin embargo, la altura de estas olas aumenta dramáticamente, ya que el tsunami llega a tierra y el daño resultante a los ecosistemas costeros puede ser catastrófico. Como los arrecifes de coral, los manglares y los humedales dependen de cada uno para el suministro de nutrientes, la destrucción de uno finalmente afectará el ecosistema costero en general. La destrucción de las poblaciones de peces de arrecife de coral lleva a la eliminación de otras especies que dependían de ellas como fuente de alimento, mientras que en la tierra, el suelo que estaba expuesto a la sedimentación salina se vuelve infértil, lo que resulta en la pérdida de biodiversidad en forma de costa bosques y la vida animal que apoyaron.
    Actividad volcánica
    ••• Ammit /iStock /Getty Images

    La erupción de volcanes y el flujo de lava posterior tiene un efecto negativo inmediato en los ecosistemas circundantes, pero a través del proceso de sucesión primaria, el hábitat forestal comienza el proceso de recolonización casi de inmediato. Muchas plantas en forma de semillas y esporas y especies animales, particularmente la vida de los insectos, como los grillos y las arañas, llegan de las áreas adyacentes para establecerse. Estas formas de vida están específicamente adaptadas para sobrevivir en condiciones severas después del flujo de larvas y encabezar el proceso de sucesión. La progenie de estas especies pioneras cambia las condiciones estériles originales hasta el punto en que se ha desarrollado un ecosistema forestal nuevo y normalmente más diverso en un período de 150 años.
    Incendios forestales
    ••• Paulo Manuel Furtado Pires /iStock /Getty Images

    Estos infiernos incontrolados y violentos, que viajan a velocidades superiores a 20 kilómetros por hora, son capaces de destruir todo a su paso. Las condiciones perfectas para incendios forestales incluyen sequía, calor y tormentas eléctricas frecuentes. Una vez que existen estos incendios, pueden arder durante semanas y causar un gran daño al ecosistema por el que viajan. A pesar de la destrucción inicial de los hábitats, los incendios forestales desempeñan un papel integral en el rejuvenecimiento de un ecosistema al consumir materia en descomposición, destruir árboles enfermos y vegetación relacionada, crear condiciones para que germinen nuevas plántulas y devolver nutrientes al suelo del bosque.

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