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    Clasificación de los volcanes

    Un volcán es una ruptura en la superficie de la tierra que permite que escape material caliente del interior, incluidos vapor y lava. Un volcán se clasifica como activo si actualmente está en erupción o se espera que entre en erupción en el futuro cercano. Aproximadamente 500 volcanes en la Tierra están clasificados como activos, sin incluir los volcanes que están sumergidos bajo los océanos. Entre 50 y 70 volcanes activos entran en erupción cada año. Kilauea, uno de los cinco volcanes que componen la Gran Isla de Hawai, ha estado en erupción continuamente desde 1983. Los volcanes que no están activos se clasifican como inactivos (pueden volverse activos) o extintos.
    Volcanes inactivos
    ••• Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    Un volcán inactivo es uno que actualmente no está en erupción pero ha entrado en erupción dentro de la historia registrable y se espera que vuelva a entrar en erupción en el futuro. La línea entre volcanes activos e inactivos a veces es borrosa; algunos volcanes pueden permanecer inactivos durante miles de años entre erupciones, por lo que técnicamente se espera que entren en erupción en el futuro, pero podría llevar muchas vidas antes de que eso suceda. Mauna Kea, otro de los cinco volcanes en la Isla Grande, entró en erupción por última vez hace 3.500 años, pero se espera que vuelva a erupcionar, aunque no hay predicciones sobre cuándo podría ocurrir ese evento. Los volcanes inactivos son a menudo los más peligrosos, ya que las personas son complacientes y viven en su vecindad y generalmente no están preparadas cuando ocurre una erupción. Este fue el caso con el monte. St. Helens en 1980.
    Volcanes extintos
    ••• Thinkstock Images /Comstock /Getty Images

    Los volcanes extintos se consideran muertos y no se espera que vuelvan a entrar en erupción. Kohala, el volcán más antiguo de la Isla Grande de Hawai, no ha entrado en erupción en 60,000 años y no se espera que vuelva a estar activo nuevamente. Pero esta clasificación no es una determinación totalmente definitiva, porque muchos volcanes hawaianos han pasado por una etapa de rejuvenecimiento.
    Clasificaciones de tipo
    ••• Photos.com/Photos.com/Getty Images

    Los volcanes también pueden ser clasificado por tipo. La estructura y la composición determinan el tipo de volcán. Los volcanes de escudo son montañas bajas en forma de cúpula formadas por lava que fluye fácilmente y cubre un área grande. Los volcanes de cono de ceniza son la forma más simple; erupcionan desde un solo respiradero y generalmente tienen un cráter en forma de cuenco en la cumbre. Los volcanes compuestos o estratos son el tipo más común; son montañas altas con lados empinados, con capas internas alternadas de roca y magma. Clasificación de erupción
    ••• Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

    Dos clasificaciones básicas de volcanes se basan en tipo de erupción que producen: explosiva (o central) y silenciosa (o fisura). Las erupciones explosivas son causadas por la acumulación de gases bajo magma altamente viscoso (denso y de flujo lento) atrapado en las profundidades del volcán. Las erupciones son rápidas y violentas, y a menudo arrojan lava, cenizas y material volcánico a gran altura. Las erupciones silenciosas generalmente emiten grandes volúmenes de lava a lo largo de una fisura o fractura larga. Las lavas suelen tener bajas viscosidades, por lo que no se evita que los gases escapen fácilmente.

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