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    10 datos sobre fósiles

    Los restos fosilizados de organismos que alguna vez vivieron (animales, plantas y humanos) ofrecen a los científicos un vistazo al pasado. Los fósiles han fascinado durante mucho tiempo tanto a los paleontólogos como a los entusiastas por su capacidad de contar una historia de un tiempo pasado. La mayoría de los fósiles muestran la forma de actividad de criaturas extintas y ancestros humanos, pero algunos provienen de especies que existen hoy en día.
    Los fósiles solo se forman bajo condiciones específicas

    La mayoría de los organismos que murieron hace mucho tiempo nunca se convirtieron en fósiles : las condiciones deben ser las correctas. Se forman muchos fósiles en el fondo del mar, un animal muere y se hunde o es arrastrado al fondo del océano, donde su cuerpo se pudre. Con el tiempo, el sedimento alrededor del hueso se endurece y el hueso se disuelve, formando un molde. El agua deposita lentamente sus minerales en el molde, formando un fósil.
    No todos los fósiles son iguales

    Mientras que algunos fósiles muestran el esqueleto de una criatura muerta hace mucho tiempo, otros son más sutiles. A veces, cuando un dinosaurio entraba en zonas fangosas, la arena llenaba las huellas antes de que se lavaran. Con el tiempo la arena se endurece, dejando un fósil de huella, llamado rastro fósil. De ellos, los científicos aprenden sobre los comportamientos de las especies extintas.
    Los humanos aprenden de los fósiles

    Tanto si los fósiles son de humanos como de dinosaurios, pueden enseñar a los científicos mucho sobre las especies y culturas que existieron en el pasado. Los científicos usan fósiles para hacer conjeturas educadas sobre la evolución de diferentes especies, y cómo era el clima en épocas pasadas.
    Los científicos pueden decir cuántos años tienen

    Los investigadores tienen algunas formas de determinar la edad de un fósil, dependiendo de la estimación aproximada de cuándo se formó. Por ejemplo, el envejecimiento de fósiles particularmente viejos requiere la datación por carbono-14, un proceso por el cual los científicos estudian la descomposición radiactiva de los elementos en el fósil. Los científicos pueden envejecer fósiles más recientes mediante un proceso llamado reloj genético molecular, que compara las diferencias en el ADN entre un fósil y especies similares vivas hoy. Debido a que el ADN se descompone rápidamente, solo se puede usar en muestras antiguas.
    Trabajar con fósiles no es una ciencia exacta

    Como estas especies fosilizadas ya no existen, los científicos realmente solo pueden adivinar sobre la verdadera naturaleza de las criaturas de donde vinieron. Mientras que en años anteriores, los científicos creían que los dinosaurios estaban escalados, las interpretaciones recientes de los fósiles sugieren que tenían plumas.
    Los fósiles más antiguos son bacterias

    Los científicos que estudian rocas sedimentarias en Groenlandia encontraron pequeñas micropartículas de grafito que se cree que son los restos fosilizados. de subproductos producidos por bacterias antiguas, una de las primeras formas de vida de hace 3.700 millones de años.
    Algunos fósiles son enormes

    En 2017, los científicos descubrieron los restos de lo que ahora creen que es el más grande del mundo animal terrestre. Llamados Patagotitan mayorum
    , los restos fosilizados sugieren que la criatura de cuello largo tenía 120 pies de largo y posiblemente pesaba 69 toneladas, más de 150,000 libras. Incluso los bichos espeluznantes eran más grandes en la prehistoria. Los paleontólogos de la Universidad de Manitoba encontraron los restos de un trilobite de 28 pulgadas de largo mientras buscaban fósiles cerca de la Bahía de Hudson.
    Los fósiles revelan hechos sobre catástrofes

    Después de un tiempo, algunas especies fosilizadas dejaron de aparecer, lo que sugiere que esos especies se extinguieron. Los científicos fechan uno de estos eventos hace 65 millones de años y sugieren que un meteorito gigante se estrelló contra la Tierra y mató a muchas de las especies. También existen registros fósiles de las especies que sobrevivieron a este evento, y cómo cambió su fisiología.
    Lo sentimos, los autos no corren con dinosaurios muertos

    Dinosaurios pesados masivos no crearon combustibles fósiles. Más bien, se trataba de organismos microscópicos llamados diatomeas. El combustible fósil, un recurso no renovable, se formó a partir de estas pequeñas criaturas que mueren en grandes cantidades. La presión y la temperatura en la roca sedimentaria que cubría sus restos convirtieron el carbono restante de sus cuerpos en combustible.
    Los fósiles son un recurso finito

    Al igual que los combustibles fósiles, los fósiles mismos son cada vez más raros. Dado que les toma mucho tiempo formarse, y se forman bajo condiciones específicas, el reservorio de fósiles en la Tierra se hace cada vez más pequeño cada vez que un científico saca uno del suelo.

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