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    Propiedades Físicas de Calcita y Cuarzo

    El cuarzo y la calcita son dos minerales naturales comunes. De hecho, el cuarzo es el segundo mineral más abundante que forma parte de la corteza terrestre, mientras que la calcita es un componente común en la roca sedimentaria (en particular la piedra caliza), mármol metamórfico e incluso las conchas de diversos organismos marinos. Mientras que el cuarzo cristalino y la calcita pueden ser similares en apariencia, existen numerosas diferencias cualitativas entre los dos.

    Composición química

    La calcita es un polimorfo de carbonato de calcio, lo que significa que es uno de los muchos cristalinos formas de carbonato de calcio (la argonita sería otra), mientras que el cuarzo es un polimorfo de dióxido de silicio. Ambas estructuras de cristal mineral caen bajo la categoría de forma de cristal trigonal, aunque la calcita difiere ligeramente en que exhibe una estructura reticular romboédrica. La diferencia en la estructura cristalina y el enlace químico significa que el cuarzo es considerablemente más duro que la calcita. Una buena prueba para distinguir los dos minerales es rascarse uno con el otro; el que presenta arañazos es la calcita. Además, la calcita, al igual que otros carbonatos, se disolverá en ácido.

    Lustre

    Lustre, también llamado lustre, es un término usado para describir la forma en que la luz se refleja o absorbe por la superficie de un mineral, roca o cristal. El cuarzo tiene típicamente un brillo vítreo (lo que significa que parece de vidrio), mientras que hay una mayor variación con la calcita. La calcita tiene un brillo que varía desde vítreo a resinoso (suave y similar a la resina) hasta opaco (por supuesto e irreflexivo).

    Color

    La calcita es incolora en su mayor parte (que aparece blanca o transparente) aunque a menudo hay tonos claros de naranja, amarillo, azul, rojo, rosa, marrón, verde, gris y negro. El cuarzo también es generalmente blanco o transparente, pero a menudo está turbio o mezclado con púrpura, rosa, marrón, negro y gris.

    Escisión

    Otra forma de distinguir y clasificar diferentes minerales es por su escote. Cuando un mineral se rompe con una fuerza contundente (por ejemplo, con un martillo) se rompe a lo largo de planos de debilidad que son inherentes a la estructura cristalina. Estos planos se llaman escisión. La calcita se rompe perfectamente en tres direcciones de acuerdo con su estructura reticular de romboedro. El cuarzo, por otro lado, no se rompe limpiamente y tiene una división indistinta.

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