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    ¿Cuál es el metal más abundante en la Tierra?

    Alrededor del ocho por ciento de la corteza terrestre es aluminio, por lo que es el metal más abundante en este planeta. Sin embargo, siempre se encuentra combinado con varios otros elementos, nunca solo en estado puro. Dos de los compuestos de aluminio encontrados con más frecuencia son el alumbre y el óxido de aluminio.

    Características

    El aluminio es suave y duradero, un metal liviano que se puede moldear fácilmente. Su color puede ser plateado o gris mate. No es magnético y es resistente a la corrosión. Se puede disolver en agua bajo las condiciones adecuadas, aunque esto normalmente no ocurre.

    Geografía

    La mayor parte del aluminio del mundo proviene del procesamiento de una roca llamada bauxita. Esta roca contiene aluminio en una de sus formas que se encuentra en la naturaleza, combinado con oxígeno. El agua se elimina de la bauxita, dejando óxido de aluminio, a partir del cual se refina el aluminio. Si bien la mayor parte del aluminio del mundo se produce en los Estados Unidos, el mineral proviene de otros países, como Canadá, China, India, Brasil, Rusia y Australia.

    Tamaño

    Aluminio tiene un número atómico de 13, lo que simplemente significa que hay 13 protones en el núcleo de un átomo de aluminio. El aluminio se combinará en la naturaleza con más de otros 270 minerales.

    Beneficios

    El aluminio es vital en la fabricación de latas, láminas, piezas de aviones, piezas de cohetes y utensilios de cocina. Se encuentra en líneas eléctricas y espejos y es un ingrediente importante en muchos materiales sintéticos. Relojes, coches, bicicletas, pintura y vagones de tren también contienen aluminio de alguna forma.

    Historia

    A pesar de su abundancia, el aluminio alguna vez se consideró un metal precioso. Era más valioso que el oro después de que se descubrió por primera vez a fines del siglo XVIII. Fue tan valioso que el Monumento a Washington fue coronado con una pieza de aluminio en forma de pirámide. Pero a medida que los procesos se refinaron para producir aluminio de manera más efectiva y en mayores cantidades, se volvió mucho más económico.

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