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    5 increíbles esfuerzos de último momento para evitar un desastre
    Tras la destrucción del tsunami y el terremoto, Japón también ha tenido que lidiar con la amenaza de una fusión nuclear. Vea más imágenes de tsunamis y terremotos en Japón. Chris McGrath / Getty Images

    Los momentos que preceden a un desastre pueden transcurrir en cámara lenta. Volando por una carretera en un camión fuera de control coches que se desvanecen en reversa, árboles en una instantánea, la perdición puede parecer una conclusión inevitable.

    Pero el camino hacia el desastre o la salvación se puede decidir con un simple movimiento de muñeca, o bien, en el caso de los reactores nucleares gravemente dañados por el terremoto de 9,0 que asoló Japón en marzo de 2011, la decisión de inundar los núcleos con agua de mar en un último intento por enfriar las varillas, luego la prisa por sacar el agua para que no se corroaran las tripas.

    Todo se reduce a la sabiduría de los finales, Hail Mary, y probablemente también algo de suerte. Ya sea la amenaza de un colapso, un ecosistema en colapso, un derrumbe, un derrame de petróleo imparable, un suicidio masivo o una nave espacial rumbo al olvido, cuando hay tiempo para pensar hay tiempo para probar cualquier cosa y todo para salvar el día.

    A veces esos esfuerzos prevalecen. A veces no lo hacen.

    En este articulo, echaremos un vistazo a cinco intentos para evitar un final terrible, algunos de los cuales lograron hacer lo imposible. Empezaremos en 1970 con una nave espacial varada alrededor de 200, 000 millas (321, 868 kilómetros) de la Tierra ...

    Contenido
    1. Apolo 13, 1970
    2. El Raid Davidian Raid, 1993
    3. El Gusher de Deepwater Horizon, 2010
    4. Mineros atrapados en Chile, 2010
    5. Cambio climático, Ahora

    5:Apolo 13, 1970

    El módulo de servicio dañado regresó a la Tierra después de una terrible serie de decisiones de vida o muerte. Foto cortesía de NASA.

    El 11 de abril 1970, el objetivo era aterrizar en la luna. Para el 13 de abril el objetivo era conseguir astronautas Lovell, Swigert y Haise regresan a la Tierra en una sola pieza. O en absoluto.

    Paralizado por las explosiones de tanques de oxígeno y la pérdida de todas menos una celda de combustible, El Apolo 13 se encontró varado en el espacio sin todas las reservas de energía y agua y rápidamente se quedó sin aire y otros sistemas de soporte vital.

    Mission Control y la tripulación tuvieron cuatro días para reelaborar completamente los procesos para navegar y encender una nave espacial. A su disposición estaban los pocos sistemas de trabajo a bordo y lo que resultaría ser un ingenio e ingenio incomparables.

    La tripulación apagó la energía en el módulo de comando, luego se trasladó al Módulo de Aterrizaje Lunar (LM) sin daños y lo selló. Lo que siguió fue una desesperada lluvia de ideas, acciones y medidas que ponen en peligro la vida implementadas en el transcurso de unos cuatro días.

    Para conservar energía, dejaron que la temperatura dentro de la nave espacial cayera a 38 grados Fahrenheit (3 grados Celsius). Para conservar el agua, los astronautas bebieron 6 onzas (0,177 litros) cada uno por día (el consumo normal es más como 60 onzas o 1,7 litros). Para obtener el CO del módulo de comando 2 - Botes de extracción para adaptarse a las ranuras LM y mantener el aire respirable, idearon adaptadores con bolsas de plástico, cartón y cinta.

    Para que vuelvan a un curso con destino a la Tierra (se habían dirigido a la luna cuando ocurrió la explosión), Mission Control calculó una serie de quemaduras que consumirían la menor cantidad de energía mientras llevaban a la nave a una trayectoria de regreso a casa. Y con el sistema de navegación caído y los escombros de las explosiones que hacen invisibles las estrellas de navegación habituales, reelaboraron todo el procedimiento de navegación utilizando el sol.

    Congelación, deshidratado, privados de sueño y con todo, Ojalá, en su lugar, los astronautas descartaron el módulo de servicio, se trasladó al Módulo de Comando y se dirigió a casa. Chapotearon en el Pacífico el 17 de abril, 1970, sano y salvo.

    Siguiente:un enfrentamiento con los Davidianos de la Rama en Waco, Texas ...

    4:El Raid Davidian Raid, 1993

    Imágenes granuladas de abril de 1993 muestran el complejo de Branch Davidian explotando en llamas. Shelly Katz / Enlace / Getty Images

    Pocas personas sabían que algo estaba sucediendo hasta después del hecho. El Departamento de Alcohol de EE. UU., Tabaco y armas de fuego (ATF) y el equipo de rescate de rehenes del FBI se colocaron fuera del complejo Branch Davidian en Waco. Texas. La ATF creyó a David Koresh y sus seguidores, etiquetado como "culto, "estaban en posesión de un arsenal ilegal de armas.

    Las razones de la redada de 1993 y su legitimidad siguen siendo objeto de debate. Fue una situación muy cargada, y durante los últimos días de un enfrentamiento de casi dos meses, con agentes federales armados rodeando el edificio, decenas de personas, incluidos los niños, atrincherado en el interior, y líderes de culto supuestamente insinuando un suicidio masivo, el gobierno de los Estados Unidos tomó una decisión.

    La redada comenzó con gases lacrimógenos el 19 de abril. 1993. El plan era limpiar el edificio lanzando botes de Gas CS dentro, causando ardor inmediato de los ojos, nariz y garganta. Una vez que la gente huyó del edificio, los agentes federales los tomarían bajo custodia, y el enfrentamiento terminaría.

    No es así como resultó. El último intento de poner fin al conflicto sin derramamiento de sangre fue un gran fracaso. El gas no funcionó, puede ser que los fuertes vientos hicieron que se dispersara y dejara de ser efectivo, y se dispararon. No está claro quién disparó primero, con agentes federales y davidianos que afirman haber disparado solo en respuesta.

    No importa quién lo inició, terminó en desastre cuando comenzó un incendio en el recinto. (De nuevo, no está claro quién fue el responsable, aunque la mayoría de la evidencia apunta a que los seguidores de Koresh encendieron el fuego usando aceleradores en tres lugares diferentes simultáneamente [fuente:PBS].) El edificio se incendió con todos adentro. Más de 80 personas murieron en la operación fallida.

    A continuación:Con petróleo fluyendo hacia el Golfo de México ...

    3:El Gusher de Deepwater Horizon, 2010

    El 21 de abril 2010, la plataforma Deepwater Horizon explotó, comenzando un chorro de petróleo de meses en el Golfo. Guardia Costera de EE. UU. A través de Getty Images

    La controversia en torno a la perforación en aguas profundas, ejemplificado por la plataforma Deepwater Horizon de BP en el Golfo de México, rápidamente validó a los detractores cuando, el 20 de abril 2010, explotó y se hundió, matando a 11 de los trabajadores en la plataforma.

    Y eso fue solo el principio. Con el hundimiento de la plataforma, la tubería que transportaba petróleo desde el fondo del mar falló, y el petróleo comenzó a fluir hacia el Golfo a un ritmo alarmante. El flujo fue capturado por transmisión de video en vivo, y la gente de todo el mundo vio con horror cómo finalmente 5 millones de barriles de petróleo se precipitaron en el derrame de petróleo más grande de la historia.

    Como resulta, No existe una manera fácil de reparar una tubería defectuosa a una milla por debajo de la superficie.

    Lo que siguió fue una serie de intentos fallidos de detener el impresionante flujo de petróleo que amenazaba la ecología del Golfo y los medios de vida que lo rodeaban. Hubo varios intentos de "último intento":el "Top Kill, "que bombeó lodo de perforación en la tubería para tratar de obstruirla; el" Junk Shot, "que envió basura a la tubería con el mismo objetivo; y el" Top Hat, "que intentó tapar la tubería utilizando robots submarinos.

    Fue el último de estos Top Hats el que finalmente funcionó. Este tenía un ajuste más apretado y el 15 de julio el petróleo dejó de fluir hacia las aguas del Golfo por primera vez en más de tres meses. Según BP, esas operaciones corrieron a la compañía alrededor de $ 3.5 mil millones, con más costos de limpieza por venir.

    A continuación:33 mineros, dos días de comida, 2, 296 pies (700 metros) de roca ...

    2:Mineros atrapados en Chile, 2010

    Todos los mineros chilenos atrapados fueron rescatados con éxito. Foto cortesía de NASA.

    Cuando una mina se derrumbó cerca de Copiapó, Chile, en agosto de 2010, podría haberse convertido en una de esas tragedias que señala el mundo exterior, se lamenta y luego se olvida. En lugar de, era una noticia las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que tuvo a la gente sintonizada durante meses:los 33 mineros atrapados debajo de media milla de roca con dos días de comida todavía estaban vivos.

    Lo que siguió al derrumbe fue uno de los esfuerzos de rescate más impresionantes de los últimos tiempos. Más de cien rescatadores, no solo ingenieros y autoridades chilenas, sino también ingenieros de la NASA y expertos en psicología submarina, Trabajó sin parar durante más de dos meses para hacer lo que muchos temían que fuera imposible.

    Setecientos metros bajo la superficie El racionamiento de alimentos y agua comenzó tan pronto como se derrumbó la mina. Sobre el suelo el rescate involucró al menos tres simulacros, uno de los cuales fue transportado a 482,8 kilómetros (300 millas) al lugar de los hechos, y perforaciones casi ininterrumpidas durante casi dos meses. A las dos semanas, el primer simulacro llegó a los hombres, completando un pequeño túnel para enviar comida y agua. En las semanas siguientes, el trabajo más pesado abrió un agujero de rescate para arrastrar a los mineros a través de media milla de roca sólida. (Mientras tanto, algunos de los mineros entrenados para perder decenas de libras para asegurarse de que pudieran caber en el pozo de rescate).

    Más allá de la marca a mitad de camino un terremoto golpeó a menos de 200 millas (321,9 kilómetros) de la mina dañada, y la perforación se detuvo mientras todos contenían la respiración.

    En todo, tomó 68 días, apoyo internacional y algunas personas decididas, tanto por encima como por debajo de la superficie, para sacar a cada uno de los 33 mineros, relativamente ilesos, considerando su terrible experiencia.

    A continuación:un ecosistema al borde del colapso ...

    1:Cambio Climático, Ahora

    Los efectos del calentamiento global son especialmente evidentes cerca de los polos. Uriel Sinai / Getty Images

    No es ningún secreto que el calentamiento global o, con más precisión, cambio climático, es una amenaza para el futuro de la Tierra y para todos los que viven aquí. Organizaciones sin fines de lucro, gobiernos think tanks, científicos e individuos, los ciudadanos preocupados han estado abogando por soluciones durante años, con nuevo, las fuentes de energía renovables son las más comunes y potencialmente eficaces.

    Pero a medida que se agota el tiempo para realizar los cambios incrementales necesarios para evitar un desastre ecológico (consulte Cómo funciona el calentamiento global), sobre la mesa han aparecido algunas medidas drásticas. Uno de estos planes desesperados para evitar un desastre climático completo es lo que básicamente se puede describir como un sombrero para el sol. Por la Tierra.

    Un sombrero químico para el sol para ser más especifico. En las lecciones aprendidas de las erupciones volcánicas, sabemos que cuando se expulsan cantidades masivas de azufre a la atmósfera, la tierra se enfría, porque el azufre refleja la luz del sol. La gran idea es inducir esa "sombrilla" de azufre artificialmente enviando toneladas de partículas de azufre a la estratosfera, quizás usando aviones, globos o lanzacohetes.

    Grandioso como es, este esquema es una de las ideas más baratas y simples sobre la mesa, que también incluyen espejos basados ​​en el espacio, árboles artificiales y montañas que se disuelven [fuente:Kunzig].

    Son Avemarías sin duda. Y si CO 2 los niveles no bajan pronto, podríamos encontrarnos construyendo una sombrilla planetaria para salvar el mundo.

    Para obtener más información sobre cómo evitar desastres, incluidas las medidas que se están tomando en Japón, mire los enlaces en la página siguiente.

    Mucha más información

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    Más enlaces geniales

    • Enciclopedia Titanica - BBC:'Jack Phillips' - el hombre que intentó salvar el Titanic
    • The New York Times:China deja que las ruinas de las ciudades se laven, en un esfuerzo por evitar desastres río abajo

    Fuentes

    • "Misión Apolo 13." NASA. (21 de Marzo, 2011) http://science.ksc.nasa.gov/history/apollo/apollo-13/apollo-13.html
    • Biello, David. "BP se prepara para la" muerte máxima "del derrame de petróleo de Deepwater Horizon". Científico americano. 25 de marzo, 2010. (21 de marzo de 2011) http://www.scientificamerican.com/blog/post.cfm?id=bp-prepares-for-top-kill-of-deepwat-2010-05-25
    • Cleveland, Cuchillero. "Derrame de petróleo de Deepwater Horizon". Enciclopedia de la Tierra. 5 de diciembre 2010. (21 de marzo de 2011) http://www.eoearth.org/article/Deepwater_Horizon_oil_spill?topic=50364
    • "Preguntas frecuentes sobre Waco". Waco:La historia interior. PBS Frontline. (21 de Marzo, 2011) http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/waco/topten.html
    • En hombre, Masón. "5 planes de último momento para evitar una catástrofe de calentamiento". Noticias de National Geographic. 4 de septiembre 2009. (28 de marzo de 2011) http://news.nationalgeographic.com/news/2009/09/090904-global-warming-fixes-geoengineering.html
    • "Japón lucha por prevenir más desastres nucleares". Católico en línea. 16 de marzo 2011. (21 de marzo de 2011) http://www.catholic.org/international/international_story.php?id=40679
    • Kunzig, Robert. "Sombreando la Tierra". Revista National Geographic. 15 de julio, 2009. (28 de marzo de 2011) http://ngm.nationalgeographic.com/big-idea/01/shading-earth
    • Maugh, Thomas H. II. "Sismo de Japón:segundo reactor enfriado con agua de mar para evitar el derretimiento". L.A. Times. 13 de marzo, 2011. (21 de marzo de 2011) http://articles.latimes.com/2011/mar/13/science/la-sci--japan-quake-reactor-20110313
    • McLaughlin, Elliot C. "Días 1 al 69:lo mejor del hombre, máquina salvó a los mineros de Chile ". CNN. 16 de octubre, 2010. (21 de marzo de 2011) http://www.cnn.com/2010/WORLD/americas/10/15/chile.mine.rescue.recap/index.html
    • Oberman, Mira. "BP tapa el derrame de petróleo". Noticias de descubrimiento. 12 de julio, 2010. (21 de marzo de 2011) http://news.discovery.com/earth/oil-spill-containment-cap-replacement.html
    © Ciencia http://es.scienceaq.com