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    Los efectos de la contaminación del agua en plantas y animales

    La contaminación del agua es una amenaza grave que afecta a más del 40 por ciento de los ríos de EE. UU. y al 46 por ciento de los lagos, según cifras de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Ya sea directa o indirecta, accidental o intencional, la contaminación de nuestras vías fluviales no solo afecta a los animales y las plantas, sino al ecosistema en sí. Los desechos peligrosos, los metales pesados ​​y el mercurio pueden dañar la salud de un ecosistema hasta un punto en el que no se pueden recuperar.
    Significado
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    El mercurio es la principal causa de contaminación en Estuarios y lagos de Estados Unidos. Este contaminante altamente tóxico es responsable de más del 80 por ciento de los avisos de consumo de peces humanos, que afectan a más de 10 millones de acres de lagos, según las cifras del Estudio Geológico de los EE. UU. Entra en el medio ambiente a través de las emisiones de los servicios públicos de carbón y las calderas industriales. Una vez en la atmósfera, se somete a un proceso llamado metilación para convertirse en la forma más tóxica, el metilmercurio. El mercurio es persistente en el medio ambiente. Se acumula en las plantas y los animales, que luego se convierten en presa de un depredador más alto en la cadena alimentaria, acumulándose en el tejido animal.
    Types
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    Otros contaminantes también afectan los recursos hídricos . Según la EPA, más de 300 millones de toneladas de pesticidas se usan cada año, a menudo terminando en vías fluviales, la mayoría clasificadas como carcinógenas. Los pesticidas en los cuerpos de agua pueden causar la muerte de peces y, a través de la descomposición del material animal, niveles más bajos de pH y oxígeno, insostenibles para la vida. El uso de fertilizantes tiene impactos similares. Los altos niveles de nitrógeno, fosfatos y fósforo en las vías fluviales pueden fomentar el crecimiento de las plantas invasoras, configurando nuevamente un escenario de calidad de agua alterada.
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    La calidad del agua también se ve comprometida por la contaminación del aire a través de la lluvia ácida. La lluvia ácida ocurre cuando contaminantes como el dióxido de azufre y el óxido de nitrógeno se combinan con la humedad del aire en un proceso alimentado por la luz solar. El resultado es la precipitación con niveles de pH ácido. La lluvia ácida puede causar angustia o muerte inmediata de plantas y animales en altas concentraciones. Los efectos son especialmente graves cuando se alteran los niveles de pH de las vías fluviales. La contaminación del suelo también puede ocurrir, haciendo que entornos enteros no sean aptos para la vida.
    Consideraciones
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    Más desconcertantes son los posibles efectos a largo plazo de las toxinas en el medio ambiente. Se sabe que muchos contaminantes se acumulan en tejidos de plantas y animales. Se necesita una regulación más estricta de las industrias para reducir la contaminación. Si bien la EPA ha identificado la escorrentía de la agricultura como la principal fuente de contaminación del agua, no existen regulaciones para controlar esta industria. Mientras tanto, los pesticidas y otros contaminantes continúan abriéndose camino en nuestras vías fluviales, lo que aumenta el riesgo de daños adicionales.
    Advertencia
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    En algún momento de su ciclo de vida, más del 70 por ciento de las especies de animales terrestres dependen del agua. Sin embargo, a pesar de las advertencias, la contaminación del agua continúa. Los desagües de aguas residuales, legales o no, continúan arrojando bacterias, parásitos y productos químicos tóxicos a las vías fluviales. Los entornos costeros siguen estando en peligro por los derrames de petróleo, matando la vida silvestre y causando millones de dólares en daños a la propiedad. A menos que se tomen medidas, la misma agua que bebemos está en peligro.

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