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    ¿Cuál es la huella de carbono de una botella de plástico?

    La botella de agua de plástico es más de lo que parece. Conocer su impacto ambiental podría hacer que una persona lo piense dos veces antes de tomar agua embotellada del estante del supermercado. The Pacific Institute, una organización de investigación sin fines de lucro, estima que la energía utilizada en la producción y el uso de botellas de plástico equivale a llenar las botellas un cuarto con aceite. (El petróleo afecta el calentamiento global produciendo altas cantidades de gases de efecto invernadero cuando se quema). Aquí hay una inmersión más profunda en la huella de carbono de una botella de agua de plástico.

    TL; DR (Demasiado tiempo; No lo leí)

    La fabricación de una libra de plástico de PET (tereftalato de polietileno) puede producir hasta tres libras de dióxido de carbono. El procesamiento de resinas plásticas y el transporte de botellas de plástico contribuyen a la huella de carbono de una botella de una manera importante. Las estimaciones muestran que una botella de plástico de 500 mililitros (0.53 cuartos de galón) tiene una huella de carbono equivalente a 82.8 gramos (aproximadamente 3 onzas) de dióxido de carbono.

    Transporte de materias primas

    Plástico las botellas están hechas de resinas derivadas de petróleo o petróleo refinado y gas natural. El petróleo y el gas a veces se transportan a largas distancias a los fabricantes de plástico, utilizando combustibles fósiles y produciendo emisiones de gases de efecto invernadero. El tamaño de la huella de carbono depende del modo de transporte y la distancia que deben recorrer las materias primas. Por ejemplo, el transporte de camiones causa más emisiones de dióxido de carbono que el transporte ferroviario. Cuando se trata de largas distancias, los gastos de energía en el transporte pueden representar hasta el 29 por ciento de la huella de carbono de una botella de plástico.

    Fabricación de resinas plásticas

    La fabricación de resinas plásticas representa el porcentaje más alto de la huella de carbono de la botella de plástico. Durante el procesamiento, los hidrocarburos en el petróleo y el gas natural se calientan a temperaturas extremadamente altas para descomponer moléculas de hidrocarburos grandes en moléculas más pequeñas. Los hidrocarburos pequeños se combinan de diferentes maneras para hacer varios tipos de plástico. La resina de PET, que se asemeja a los granos de arroz, es el material de origen para las botellas de PET de plástico. La energía para producir resina de PET representa aproximadamente el 30 por ciento de la huella de carbono total de una botella de plástico de 500 mililitros.

    Producción de botellas de plástico

    Se necesita energía para convertir resina plástica en botellas de plástico. La resina plástica se derrite y se inyecta en un molde, y luego se calienta y se transforma en botellas. Este proceso final representa aproximadamente el ocho por ciento de la huella de carbono de una botella de plástico.

    Otras variables

    La limpieza, el llenado, el almacenamiento y el envasado de botellas de plástico también utilizan energía. La generación de desechos, que incluye transportar botellas de plástico a los vertederos, aumenta la huella de carbono de la botella. El total de estos procesos puede representar el 33 por ciento de la huella de carbono de una botella de plástico.

    Calculadoras de huella de carbono

    Las calculadoras de huella de carbono para personas, niños y empresas están disponibles en línea; algunos son gratis. Las calculadoras para personas generalmente abordan las actividades generales de estilo de vida y sus emisiones estimadas de gases de efecto invernadero. Los resultados de diferentes calculadoras pueden variar, pero pueden ayudar a los consumidores a determinar dónde pueden conservar sus hábitos diarios.

    Alternativas de producción

    Dado que la producción de resina plástica suele ser el principal contribuyente al la huella de carbono de una botella de plástico, el reciclaje puede reducir el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en un 30 a 70 por ciento estimado. Otras alternativas ecológicas incluyen usar menos plástico para botellas, hacer una botella más liviana y reducir las distancias de transporte y otros procesos que requieren mucha energía. La investigación sobre otros tipos de plásticos y materiales no derivados de combustibles fósiles podría reducir significativamente la huella de carbono de las botellas de plástico.

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