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    Transformaciones de energía en ecosistemas

    Las plantas reciben la energía del sol y la usan para convertir compuestos inorgánicos en compuestos orgánicos ricos. Por lo tanto, las actividades biológicas en un ecosistema requieren energía del sol. La energía solar recibida se transforma en energía química, que se une en forma de glucosa como energía potencial durante el proceso de fotosíntesis.

    Fotosíntesis

    La fotosíntesis marca el comienzo de una cadena de conversiones de energía en una ecosistema. Una cantidad de animales se alimenta de los productos de la fotosíntesis, como cuando las cabras comen arbustos, los gusanos comen pasto y las ratas comen granos. Cuando los animales se alimentan de estos productos vegetales, la energía de los alimentos y los compuestos orgánicos se transfieren de las plantas a los animales. Los animales pueden ser devorados por otros animales, transfiriendo energía y compuestos orgánicos de un animal a otro, por ejemplo, cuando los humanos comen ovejas, las aves se alimentan de gusanos y los leones comen cebras. Esta cadena de transformación de energía de una especie a otra puede continuar durante varios ciclos, pero finalmente termina cuando los animales muertos se descomponen, convirtiéndose en nutrientes para hongos y bacterias.

    Descomponedores

    Los hongos y las bacterias son descomponedores en la transformación de energía en un ecosistema. Son responsables de descomponer los compuestos orgánicos complejos en nutrientes simples. Los descomponedores son importantes en el ecosistema porque descomponen los materiales muertos. Existen diferentes tipos de organismos descomponedores, que son responsables de devolver nutrientes más simples al suelo para ser usados ​​por las plantas, por lo que el ciclo de transformación de energía continúa.

    Flujo de energía

    Energía acumulada por los productores primarios se transfiere a través de la cadena alimentaria a través de diferentes niveles tróficos, un fenómeno llamado flujo de energía. La ruta del flujo de energía pasa de los productores primarios a los consumidores primarios, a los consumidores secundarios y finalmente a los descomponedores. Solo aproximadamente el 10 por ciento de la energía disponible se mueve de un nivel trófico al siguiente.

    Principios del flujo de energía

    El flujo de energía a través de una cadena alimenticia ocurre como resultado de dos leyes de la termodinámica, que se aplican al ecosistema. La primera ley de la termodinámica establece que los procesos que involucran la transformación de energía no ocurrirán espontáneamente a menos que haya una degradación de la energía de una forma no aleatoria a una forma aleatoria. Esta ley requiere que en un ecosistema cada transferencia de energía deba ir acompañada de una dispersión de energía en la respiración o calor no disponible. La segunda ley de la termodinámica es la ley de la conservación de la energía, que establece que la energía puede transformarse de una fuente a otra, pero no se crea ni se destruye. Si ocurre un aumento o disminución en la energía interna (E) de un ecosistema, se realiza el trabajo (W) y el calor (Q) cambia.

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