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    ¿Cómo funciona un generador de energía solar?

    Un generador de energía solar utiliza la energía del sol para crear electricidad. A diferencia de un panel fotoeléctrico, que convierte la luz solar directamente en corriente eléctrica, un generador solar térmico utiliza el calor del sol para generar electricidad. Esta tecnología ofrece muchas de las ventajas de la generación de energía tradicional sin las emisiones de dióxido de carbono que provienen de las centrales eléctricas de carbón y gas natural.

    Electricity Generation

    El corazón de la mayoría de las plantas de energía es un generador de turbina . Este dispositivo crea una corriente cuando gira, transformando la energía mecánica en energía eléctrica. Los parques eólicos utilizan grandes álabes de ventilador conectados a los generadores de turbina para atrapar el viento, convirtiendo la energía natural del aire en movimiento en electricidad. Las centrales eléctricas tradicionales queman carbón para calentar el agua, y una vez que el agua hierve, el vapor resultante fluye a través de las tuberías y enciende el generador de la turbina. Las plantas solares térmicas usan una serie de espejos para recolectar e intensificar los rayos del sol para producir el calor necesario sin las emisiones creadas por la quema de combustible.

    Colectores de canales

    La clave de cualquier planta de energía solar térmica es la serie de colectores solares utilizados para calentar el agua. Por lo general, los colectores solares son una serie de grandes espejos en forma de artesa dispuestos en filas con una serie de tuberías que se abren paso a través de cada línea de colectores. Los espejos reflejan la energía del sol de tal manera que concentran el calor en las tuberías de agua, calentando el agua a alrededor de 300 grados Celsius (572 grados Fahrenheit). El agua y el vapor fluyen a través de las tuberías hacia la turbina central, produciendo electricidad.

    Solar concentrado

    Otro tipo de planta solar usa una torre central para recolectar y calentar líquido en lugar de permitir que el agua fluye a través de un campo de colectores de canales. En este sistema, los espejos tienen forma de parábola, y todos se enfocan en el mismo punto en lugar de que cada espejo se enfoque en una longitud de tubería diferente. Esto permite que el punto objetivo se caliente mucho más, generando más vapor y permitiendo que el sistema conduzca una turbina más grande para producir más electricidad.

    Almacenamiento térmico

    Los sistemas de torres centrales también permiten el uso de una alternativa materiales para la generación de energía. La sal fundida es una mezcla de sales diseñada para derretirse y fluir a las temperaturas extremadamente altas proporcionadas por los sistemas de energía solar concentrada. Una vez sobrecalentado, la sal fluye a través de tuberías conectadas a un generador de vapor tradicional, calentando el agua y suministrando vapor para la turbina. La ventaja de este tipo de sistema es que la sal fundida retiene el calor por más tiempo que el agua, manteniendo el sistema caliente mucho después de que el sol se pone. Esto permite que un generador de sal fundida siga produciendo electricidad por la noche, cuando la mayoría de los generadores solares tradicionales permanecen inactivos.

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