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    ¿Es la energía nuclear renovable o no renovable?

    Debido a que los molinos de viento y los paneles solares funcionan usando el viento y el sol, esas dos fuentes de energía son renovables: no se agotan. El petróleo y el gas, por otro lado, son finitos, no renovables y no existirán un día. Podría clasificar la energía nuclear como no renovable porque el uranio y fuentes de combustible similares son finitas. Por otro lado, algunas personas consideran que la energía nuclear es renovable porque el elemento torio y otras nuevas tecnologías pueden proporcionar el combustible infinito necesario para alimentar los reactores nucleares.

    Fisión: energía bloqueada en átomos

    Un reactor nuclear genera electricidad dividiendo átomos en un proceso llamado fisión. Cuando un átomo se divide, la energía se libera junto con los neutrones que atacan a otros átomos, lo que hace que liberen más neutrones y energía. El reactor usa el calor de la energía para calentar agua que produce vapor. Ese vapor impulsa generadores que producen la electricidad que la central eléctrica distribuye a los clientes. La mayoría de los reactores usan uranio como fuente de combustible. Las centrales nucleares también producen desechos nucleares de los que deben deshacerse de forma segura. Este desecho consiste en materiales extremadamente radiactivos que permanecen después de que el combustible nuclear usado ya no es capaz de producir electricidad de manera eficiente.

    Definiciones oficiales

    La Biblioteca del Congreso define la energía renovable como "una fuente de energía sostenible que es reemplazado rápidamente, por un proceso natural en curso ". El COL también señala que las fuentes de combustible nuclear "no son esencialmente renovables"; se pueden agotar. El Departamento de Energía de los EE. UU. Clasifica el uranio como fuente no renovable.

    El Gran Debate de la Energía Nuclear

    Los expertos aún cuestionan si el mundo debería llamar a la energía nuclear "renovable". Aquellos que quieren clasificar la energía nuclear como renovable citan el hecho de que tiene bajas emisiones de carbono, tal como lo hacen las fuentes renovables, como la eólica y la solar. Los combustibles no renovables, como el gas natural y el petróleo, producen subproductos que dañan el medio ambiente a través de las emisiones de calentamiento global. Aquellos que se oponen a llamar energía renovable nuclear notan que las plantas de energía nuclear crean desechos dañinos.

    Argumentos para renovabilidad de energía nuclear

    Según algunos expertos, los reactores reproductores podrían producir suficiente material fisible para durar para siempre. Los reactores reproductores usan neutrones liberados por fisión para crear otro plutonio nuclear y otros tipos de combustible. Una de las desventajas del plutonio es su posible uso como arma nuclear. Thor Energy en Noruega utilizó con éxito el torio en un reactor nuclear para generar energía. El torio, un metal radiactivo que se encuentra en casi todas las plantas, el agua y el suelo, es más seguro que el uranio y no es susceptible a la proliferación nuclear. Un reactor nuclear más limpio y seguro podría responder a los críticos que no llaman a la energía nuclear renovable porque produce productos de desecho.

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